3 djur skadas av lagen om nya hotade arter


Den här historien dök ursprungligen på The Guardian och är en del av klimatdisksamarbetet.

Trump-administrationen skalar tillbaka den amerikanska regeringens latitud för att skydda arter som närmar sig utrotning, eftersom världsforskare varnar för att en biologisk mångfaldskris snart kommer att riskera mänskligheten.

Förändringarna i hur regeringen genomför lagen om hotade arter, som lovs av industrin, kommer att göra det svårare att skydda de mest utsatta varelserna.

Flera unika djur, inklusive den nordamerikanska järven, den norrprickiga ugglan och den amerikanska begravningsbaggen, visar hur förändringarna kan hämma artens skydd.

Mer än 1 600 arter anses vara officiellt utsatta i USA. En FN-rapport i vår konstaterade att människor stör den naturliga världen och sätter en miljon arter i utrotning över hela världen. Minst 680 ryggradsarter har utrotats under de senaste 400 åren.

Under de förändringar som slutfördes på måndag kommer arter som kategoriseras som ”hotade” inte automatiskt att få samma skydd som de som anges som ”hotade.” De nya reglerna gör det möjligt för tjänstemän att uppmärksamma den ekonomiska effekten av att skydda en art.

Kritiker säger att revideringarna kommer att göra det svårare för den amerikanska regeringen att skydda en art som finns över ett brett spektrum av landet. Och de säger att de kommer att handbojregulatorer från att skydda vilda djur från klimatkrisen. Företrädare för miljön har lovat att ifrågasätta de nya reglerna i domstolen.

Nordamerikansk järv

Alamy

Fisk- och djurlivstjänsten kunde snart besluta om de skulle skydda den nordamerikanska järven, en art som är beroende av ett svalare klimat för att överleva. Den 3 fot långa varelsen, som liknar en liten björn med en buskig svans, jagar över ett stort område. Men om temperaturen stiger med den förväntade hastigheten, kan järvar förlora en tredjedel av sitt område söder om Kanada 2050, och två tredjedelar före slutet av detta århundrade, enligt National Geographic. Järver är redan sällsynta, och endast några hundra uppskattas existera.

Enligt den nya regeln kan klimatkrisen inte starkt inverka i bevarandebeslut om jerven eftersom dess effekter inte uppfyller byråns nya definition för ”överskådlig framtid.” Regeringen kan också tillåta aktiviteter som kommer att förstöra jervs livsmiljö och hävdar att alla projekt kommer inte att eliminera alla djurens alternativ.

Byrån har redan beslutat att inte lista varelsen en gång, under 2014 under Barack Obama. Det omvänt beslutet 2016 strax innan Trump valdes.

Jeff Copeland, en pensionerad Forest Service-biolog nu med Wolverine Foundation, sade att regeringen missade en möjlighet att ta reda på hur man skyddar befolkningar som verkar säkra nu men som är i fara i framtiden från klimatkrisen.

"Den nuvarande vetenskapen antyder att ett värmande klimat troligen kommer att ha en negativ inverkan på järven," sade Copeland. "Det är debatten som behövde hända."

Norrsprickig uggla

Kevin Schafer / Getty Images

Den nordliga prickiga ugglan är också utbredd. För att förbjuda aktiviteter som hotar ugglan måste byrån fastställa att de skulle skada uggans hela livsmiljö, säger Noah Greenwald, hotad artsdirektör för Center for Biologisk mångfald.

"Som sådant finns det inget sätt att något enda skogsavverkningsprojekt i äldre tillväxtmiljö i ugglan eller byggande av en damm vid en flod för lax eller stör någonsin skulle kunna konstateras vara negativa förändringar," sade Greenwald. "Vi hänvisar till detta som att tillåta död med tusen nedskärningar."

Ugglan har listats som hotad sedan 1990. De viktigaste hoten är förlust av livsmiljöer och konkurrens från den spärrade ugglan.

Amerikansk begravande skalbagge

OMAR TORRES / Getty Images

Trump-administrationen har redan föreslagit att "nedlista" skalbaggen, vilket skulle möjliggöra mer borrning av olja och gas i stater som Oklahoma. Arten skulle listas som "hotade" snarare än "hotade." Enligt de nya förändringarna betyder det att den inte kommer att ha samma automatiska skydd.

Conservationists säger att det betyder att regeringen kommer att möta mer press för att befria specifika industrier från krav.

Skalbaggen var en gång närvarande i 35 stater och finns nu i bara nio. Kvinnliga skalbaggar gör sina bon i slaktkroppar de begraver. De tål bete men är sårbara för monokulturodlingar och oljebranschens användning av tunga maskiner som rör sig över marken ovanför dem.

Jon Bedick, en fakultetsmedlem vid Shawnee State University och en begravande skalbaggeforskare, sa att beslutet är för tidigt eftersom arten inte har återhämtat sig och det fortfarande finns osäkerheter om hur och varför den minskade. Han kritiserade revisionerna av hur regeringen implementerar lagen om utrotningshotade arter som öppet politiskt.

"Visst måste vi ha en miljö som gynnar ekonomi, men inte till bekostnad av allt annat," sade Bedick.


Mer stora trådbundna berättelser