Astronaut Paul Weitz, hjälpt Spara Skylab, befäl Challenger, dör vid 85

[ad_1]

            

Paul Weitz, en före detta NASA-astronaut som bodde ombord på Skylab innan han beordrade rymdfärds Challenger-jungfruens mission, dog på måndag den 23 oktober. Han var 85 år.

Weitz dog fridfullt i sitt hem i Flagstaff, Arizona, som rapporterats av sin dotter, genom en familjemedlem. Han hade diagnostiserats med myelodysplastiska syndrom eller MDS, en cancerform.

En medlem av NASAs femte grupp av astronauter valdes i april 1966, serverade Weitz på den första besättningen att leva och arbeta ombord på en amerikansk rymdstation. Han flög som pilot på Skylab 2 (SL-2) -uppdraget 1973, vilket bidrar till att rädda orbitalverkstaden, samtidigt som han ställer in en rekord för den längsta singelutrymmet, 28 dagar då. [Skylab: How NASA’s First Space Station Worked (Infographic)]

Tio år senare ledde Weitz STS-6-besättningen på den första flygningen av Challenger, NASAs andra rymdfärjebussare att flyga.

Totalt loggade Weitz 33 dagar, en timme och 13 minuter i rymden, inklusive 2 timmar och 16 minuter på rymdpromenader.

Weitzs första lansering, den 25 maj 1973, var ombord på en Apollo-kommandomodul ovanpå en Saturn IB-raket från Pad 39B vid Kennedy Space Center i Florida. Ursprungligen planerad att lyfta av dagen efter att Skylab gick in i bana, var stationen skadad under lanseringen, vilket ledde till en 11-dagars fördröjning, medan en plan snabbt var tänkt för Weitz, Charles "Pete" Conrad och Joseph Kerwin för att reparera sitt hem på bana.

"Vi var tvungna att få temperaturen under kontroll om vi skulle rädda Skylab alls", säger Weitz i en 2000 NASA-muntlig historia.

Under lanseringen slogs Skylabs verkstads mikrometeorit och värmesköld samt en av sina två stora solarrayer bort, och den återstående matrisen deponerade inte.

Efter att ha anlänt till Skylab, genomförde Weitz en "stand-up EVA" – hans huvud och kropp utstrålade Apollo-kommandomodulens lucka medan Kerwin höll honom vid anklarna inifrån – i ett försök att frigöra det fasta systemet.

"Vi kom ner i slutet av soluppställningen och jag tog tag i det med herdens skurk," återkallade Weitz. "Men vad vi egentligen inte hade tänkt på var att försöka bryta saken fritt, vad jag gjorde, i själva verket tog jag kommandomodulen in mot verkstaden."

Viitz har inte lyckats med detta tillvägagångssätt, och Weitz bytte till med ett beskärningsliknande verktyg för att försöka klippa ett band som håller matrisen på sidan av stationen.

"[I] hade bara inte tillräckligt med muskler med den saken eftersom det var ungefär 6 eller 8 fot [1.8 to 2.4 meters] ut framför mig och jag tog en linje för att försöka göra det. Vi kunde inte få det genom, "sa han.

I slutändan återkopplade Weitz sina besättningsmedlemmar i kommandomodulen, vilket ledde till att befrielsen skulle frigöras på en senare rymdpromenad av Conrad och Kerwin. Och efter flera misslyckade försök dockande till Skylab, kom de tre männen ut i rymdstationen och deployerade en hopfällbar parasoll genom ett litet luftlucka för att fungera som en solskydd.

"Det visade sig [that] när vi installerade parasollen, det hade fyra utdragbara bommar på den för att uttrycka den i rektangulär form," beskrev Weitz. "Ja, en av dem sträckte sig inte hela vägen. Det är ungefär som de gamla tiderna på ett stativ, där de" klickar, klickar, klickar "och de drog ut [and] en av dem sträckte sig inte det sista segmentet. "

"Så det täckte inte hela sidan av verkstaden … du kan berätta när temperaturen kom ner, när vi [had] flyttade in i verkstaden, kan du berätta för att känna. Du kan beskriva exakt var skuggan från parasollen var ", påminde han.

Trots problemen, inklusive att arbeta med begränsad kraft tills den fasta matrisen befriades under en rymdvandring halvvägs genom uppdraget, avslutade Weitz, Conrad och Kerwin nästan 400 timmar av vetenskapliga experiment och fångade 29.000 bilder av solen. Weitz och Conrad genomförde också en en-timmes och 36 minuters rymdpromenad den 19 juni 1973 för att hämta film från ett yttre teleskop.

Weitz och hans två Skylab crewmates återvände till jorden den 22 juni 1973 och stänkte ner i Stilla havet nära deras återställningsskepp, USS Ticonderoga, efter att ha cirklat planet 404 gånger.

 NASA-porträtt av STS-6-kommenderen Paul Weitz.

NASA-porträtt av STS-6-befälhavaren Paul Weitz.

             Kredit: NASA

Weitz andra rymdflygning kom ett decennium efter att han återvände från Skylab. Tilldelat kommando för det sjätte rymdfärjans uppdrag ledde Weitz den första flygningen OV-099, "Challenger", på en 5 dag, 23 minut och 42 sekunders flygning i april 1983.

Weitzs STS-6-besättning, inklusive pilot Karol "Bo" Bobko och uppdragsspecialister Story Musgrave och Donald Peterson, hade till uppgift att distribuera den första satelliten i Tracking and Data Relay Satellite System (TDRSS). Flygningen inkluderade också den första EVA, eller rymdpromenaden, från en rymdfärja, utförd av Musgrave och Peterson.

"Det var verkligen ett utvärderingsflyg, ganska mycket en testflygning, uppenbarligen inte den första, men det var ändå fortfarande", sa Weitz. "Vi flög den första flygningen på Challenger, så det var ett fordon shakedown flyg också."

Efter 80 banor och 2,1 miljoner miles (3,4 miljoner kilometer) reste Weitz landade Challenger på den konkreta banan vid Edwards Air Force Base i Kalifornien den 9 april 1983.

Paul Joseph "PJ" Weitz föddes den 25 juli 1932 i Erie, Pennsylvania.

Weitz fördjupade en kandidatexamen i flygteknik från Pennsylvania State University 1954 och fick sin master i flygteknik från Naval Postgraduate School i Monterey, Kalifornien, 1964.

Han var beställd som en ensign genom NROTC-programmet i Pennsylvania State och tjänstgjorde i ett år till sjöss ombord på en förstörare innan han gick in i flygträning och tilldelades hans vingar i september 1956. Han tjänstgjorde i olika marinskvadroner och loggade mer än 7 700 timmar flygande tid – 6.400 timmar i jetflygplan, tills hans urval bland de 19 astronauterna som valts av NASA 1966.

Före hans Skylab-flygning tjänstgjorde Weitz på supportpersonalen för Apollo 12, det andra månet landningsuppdraget. Även om det avbröts väl innan uppdrag gjordes, kan Weitz ha varit övervägt för kommandomodulpiloten på Apollo 20 måneuppdrag, baserat på besättningens rotationsschema vid den tiden.

Weitz tjänstgjorde som biträdande chef för NASAs astronautkontor från 1981 till 1987, biträdande chef för Johnson Space Center i Houston från 1987 till 1993 och skådespelare från 1993 till 1994. Han fungerade som centrumets fungerande biträdande direktör när han avgick NASA 1994.

Weitz gick i pension från US Navy 1976 med rank av kapten.

Weitz var mottagare av NASA Distinguished Service Medal och Navy Distinguished Service Medal. Han hedrade tillsammans med hans Skylab-crewmates 1973 med Collier Trophy av National Aeronautic Association och 1975 med Goddard Memorial Trophy av National Space Club.

Weitz introducerades i U.S. Astronaut Hall of Fame i oktober 1997.

Weitz gifte sig med den tidigare Suzanne M. Berry, med vilken han hade två barn, Matt och Cindy.

Följ samlaSPACE.com på Facebook och på Twitter på @collectSPACE. Upphovsrätt 2017 samlaSPACE.com. Alla rättigheter förbehållna.

[ad_2]