Bli en sällskapsdjur är den perfekta sidan gig för djurälskare


Diana Sanchez växte upp omgiven av djur. Så mycket brukade hennes föräldrar skämta att hon växte upp i en djurpark, komplett med sex fiskar, fyra hundar, två katter och en duva. När hon besökte ett djurskydd försökte hon ta hem ett potentiellt nytt husdjur.

När hon gick hem i Plant City, Florida, för att delta i University of Tampa, kunde hon inte ta hennes husdjur med henne eftersom studentrummet inte var en idealisk passform för dem. Men vid hennes seniorår missade hon verkligen att vara runt djur. När hon letade efter ett deltidsjobb i 2016 upptäckte hon en annons från Tampa Pet Sitters.

"Först trodde jag att det var för bra att vara sant. "Jag får hundar, och jag får betalt för det?" Säger hon. Snabb fram till idag: Sanchez, 25, är fortfarande sällskapsdjur sittande deltid när hon inte undervisar grundskolestudenter.

Sällskapsdjur som sidovy stiger, enligt en Penny Hoarder-analys av amerikanska folkräkningsbyråns mikrodata. År 2017 klassificerade 135 584 personer i USA sig som deltidspersoner utan djurhållning. Det stiger från 74 349 år 2007 – en ökning med 82,4%.

Den totala sysselsättningen för samtliga deltidsarbetare ökade endast 16% under samma period.

Så om du letar efter en bystörning och en kärlek till fyrbenta furiga vänner, så är det vad du behöver veta om att vara en sällskapsdjur sitter.

Vad gör ett husdjurssittare?

Pet sitters ger ägare sinnesro genom att titta över sina djur medan kunderna är borta. Jennifer Palhete, som arbetar i Lakeland, Florida, ungefär en timme från sitt hem i Tampa, Florida, kan inte släppa ut sina tre hundar under dagen. Att veta en sällskapsdjur sitter kommer att vara där för att mata och släppa dem ut tar en stor börda av axlarna.

"Jag behöver aldrig tänka på det, och den sinnesfrid som de erbjuder är enorm," säger hon.

Några av de tjänster som erbjuds av sällskapsdagsföretag inkluderar middagsturer och besök, hemma över natten klockor och ombordstigning på sitterens hem.

För middagsturer eller hembesök kommer en sitter till kundens hus för att mata och släppa husdjur ut under en viss tid. Besöksperioden varierar beroende på de tjänster som företaget tillhandahåller.

Under hemma över natten besök, kommer en sitter stanna hos klientens hus för att mata, gå, administrera mediciner, leka med och vaka över husdjur hela natten. "Dess mycket lik en Airbnb-upplevelse, plus ett husdjur att ta hand om, säger Sanchez.

Människor som väljer hemtjänsten vill inte gå ombord på sina husdjur i en kennel, tillägger hon. Alla tre av Palhetes hundar räddades, och man har speciella behov efter att ha lidit allvarligt missbruk. Hon vet att lägga dem i en kennel skulle vara skadlig för de framsteg som de har gjort mot att vara bekväma runt människor.

"Det faktum att de kan stanna i sitt eget hus, ha sin egen mat och stanna på samma schema är så stor hjälp för mig, säger Palhete.

Vissa tjänster erbjuder boarding där ägarna släpper sina husdjur bort vid sitterens hus i stället för att sitta i deras. Det här alternativet tillåter Lisa Peddicord, en deltid sällskapsdjur och hundspårare med Svansar och spår i St. Petersburg, Florida, att samtidigt ta hand om kundens och hennes egna husdjur.

Vad är arbetsplanen och betala som?

Lisa Peddicord tränar Saint, en Golden Retriever-valp, under sitt 30-minutersbesök på St. Petersburg, Fla., Klientens hem den 7 januari 2019. Veterinärtekniker sitter för Tails and Trails som en sidogigning. Tina Russell / Penny Hoarder

Enligt Sanchez och Peddicord är sällskapsdjur ett flexibelt sidobjekt som fungerar bra för sina respektive scheman.

Sanchez säger att efterfrågan på sällskapsdjur sitter oftast under semestertider som vårpause, sommar och helgdagar. Detta passar perfekt med sitt dagjobb som lärare. Arbetar säsong, säger Sanchez att hon kan göra $ 200 till $ 300 på en helg med flera över natten in-house klockor eller genom att göra en över natten med flera middagbesök.

Peddicord, som arbetar på kvällarna som veterinärteknik vid ett akutdjurshospital, kan arbeta 10 till 15 timmar per vecka som en morgonhundskytt. Förra året, mellan hund och promenader i husdjur minst en gång i månaden kunde hon göra drygt 10 000 dollar.

"Det är skillnaden mellan att gå på semester eller köpa ditt första hus", säger hon. "Så det gör en stor skillnad."

Vad gör en bra sällskapsdjur?

Saint får mage repor från Peddicord under sitt besök med valpen. Tina Russell / Penny Hoarder

Både Sanchez och Peddicord erbjöd några tips och råd till någon som överväger att bli en sällskapsdjur sitter.

Bygg ett förtroendeförhållande med ägarna

Peddicord säger att inte alla husägare är lika när det gäller att lita på sitters. Vissa behöver mer försäkran än andra. För att upprätta den rapporten föreslår hon att ägarna möter husdjuret för ett "kaffedatum" eller går till ägarens hem för att få dem att visa sin rutin.

Sedan under dina besök, skriv ägarnas bilder av sina husdjur med uppdateringar om vad de gjorde den dagen. "Jag tror att det hjälper dig att bygga förtroende genom att fylla i dem på dagliga aktiviteter", säger hon.

Var där i tiden

Ett annat sätt att skapa förtroende är att vara hos kundens hus i tid. Sanchez säger att de flesta tjänster erbjuder ett tidsfönster så att ägaren vet när man ska förvänta sig sitteren. Till exempel kan Sanchez berätta för en husdjursägare att hon kommer att vara där mellan 4:00 och 6 pm Om du har två eller tre möten under det två timmars fönstret, se till att du stannar på schemat.

Ha tålamod

Sanchez säger mestadels när du går genom dörren, hundar är redo att spela och sitteren måste vara förberedd för att de ska ha mycket energi. Men vissa hundar behöver lite mer arbete än andra. Hon påminner om att arbeta med en hund som nyligen antogs från ett djurskydd. Hunden skulle veterinären Sanchez genom att försiktigt sniffa henne innan han lämnade kassen. "Varje besök skulle han göra det här innan jag ens försökte knyta på honom", sa hon. "Jag såg till att han var bekväm."

Lär dig om olika sällskapsdjur

Diana Sanchez tar bilder av Gracie, Allie och Cooper att skicka till sina ägare under sitt besök med hundarna. Sanchez lär sig hennes kunds beteendehänseende. Till exempel vet hon att Gracie inte kommer att komma ut tills hon är långt ifrån dörren. Tina Russell / Penny Hoarder

Som Sanchez märker fler människor kommer in i fältet uppmuntrar hon potentiella sitter att bli bekanta med djurbeteende. Hon säger att du kanske vet vad som fungerar för din hund, men det kan inte fungera på andras hundar. "Det finns så många husdjur där ute som vill ha uppmärksamhet på olika sätt, så bekanta dig med olika djurbeteenden. Det kommer att göra ditt jobb så mycket enklare. "

Har inte erfarenhet? Volontär

Om du inte har mycket erfarenhet av djur utöver ditt eget husdjur, rekommenderar Sanchez volontärarbete vid djurredning eller skydd. Också, om du har en vän som äger ett husdjur, erbjuds att sällskapsdjur sitta om de går ut ur staden. På så sätt kan du se hur husdjur svarar när deras ägare inte är i närheten.

Hon säger, "Ju mer tålmodiga och vänliga människor vi kan komma in i sällskapsdjur, desto bättre."

Matt Reinstetle är en personalförfattare på The Penny Hoarder. Han skriver om sidoväxlingar och spelkonjunkturen. Följ honom på Twitter @MattReinstetle.

Penny Hoarder Promise: Vi tillhandahåller korrekt och tillförlitlig information. Därför kan du lita på oss och hur vi tjänar pengar.