Bokutdrag: 'Arkeologi från rymden'


Arkeologen Sarah Parcak studerar förlorade städer i den antika världen. Men i motsats till den fiktiva arkeologen Indiana Jones – och generationer av verkliga arkeologer – Parcak kamrater i templen, pyramiderna och andra resterna av det avlägsna förflutet från stora höjder, skannar marken med satellitteknik som kretsar på höjder tusentals mil över jorden.

En pionjär i detta relativt nya område av så kallad rymdarkologi, delar Parcak några av hennes största upptäckter i en ny memoir, "Arkeologi från rymden". Hennes bok skisserar hur flygvyer har förvandlat sitt fält, vilket avslöjar hundratals webbplatser som tidigare var okända. Liven för människor från årtusenden sedan har fortfarande mycket att lära oss, och nya metoder för att studera det förflutna – särskilt civilisationer som ledde till ett föränderligt klimat – kan avslöja viktiga lektioner för mänsklighetens framtid.

Nedan är ett utdrag av "Arkeologi från rymden: Hur framtiden bildar vårt förflutna", publicerad av Henry Holt och Company den 9 juli 2019.

Rymden Arkeologi

Den mänskliga berättelsen – historien om oss – utvecklas i rakhastighet tack vare ny teknik. Beväpnad med nya dataset kan vi snurra nya berättelser som tar oss närmare att få mer rätt än fel om våra förfäder och oss själva.

Vad vi kan hitta med ny teknik som satellitbilder är helt enkelt häpnadsväckande. Det hjälper oss att skriva om historia. Vi har gått från att kartlägga några dussin gamla platser i en sommar-lång arkeologisk årstid för att kartlägga hundratals, om inte tusentals platser i veckor. Med framsteg inom databehandling och artificiell intelligens är vi på väg att uppnå samma resultat om några timmar.

Om du vill vara en arkeolog och oroar dig för att vi rymmer arkeologer hittar allt först, rädda inte. Att veta platsen för en gammal plats är bara det första steget. Vi måste fortfarande undersöka platser på marken, en process som kallas fördjupning, och sedan genomföra år av utgrävning för att få en bättre förståelse av vad som finns där. Och wow, har vi mycket arbete att göra.

För att ge dig en känsla av hur mycket och hur snabbt detta område går framåt, räddade jag att skriva denna introduktion till sist, för att se till att inkludera alla heta press-upptäckter gjorda med satellitteknik. Med kapitlen gjort och redigerade trodde jag att jag kunde komma undan med lite stillestånd mellan stora meddelanden. Dröm på, Parcak.

I en nyligen publicerad natur offentliggjorde ett lag ledt av arkeologen Jonas Gregorio de Souza 81 tidigare okända prekolumbiska platser i Amazonas bassängsområde i Brasilien, med hjälp av satellitbilder och markundersökningar. Baserat på deras resultat uppskattade de 1300 andra platser som dateras mellan 1250 och 1500 e.Kr. i bara 7 procent av Amazonasbassängen, med potentiellt mer än 18 000 andra totalt. Mer än en miljon människor kan ha bott i områden som idag verkar i stort sett obehagliga.

Deras resultat omfattade ceremoniella centra, stora plattformshögar, ringade byar och befästa bosättningar i norra central Brasiliens övre Tapajós-bassäng, där få arkeologer hade vågat.3 För mig är vad som är extraordinärt om denna upptäckt bara hur mycket arkeologer och andra hade tagit för givet om vad som kan eller kanske inte finns i regnskogen. Satellitdata möjliggjorde det arkeologiska laget att söka stora områden under några månader, då jobbet skulle ha tagit decennier på marken. Allt detta, från ett underfält som knappt existerade för 20 år sedan. Trots att världen lär sig mer, finns det fortfarande ett sätt att gå i populär förståelse. I en ny reseförsäkring ansökan om mitt arbete utomlands, citerades jag ett galen högt pris för ett år av täckning, över $ 50.000. När jag frågade varför erkände laget att de trodde att jag reste in i rymden för att titta ner från de faktiska satelliterna för ruiner. Jag skrattar fortfarande.

När jag skriver detta laddar jag ner helt nya satellitbilder av Giza, i Egypten, platsen för den sista stående underverk i den gamla världen. Vem vet om jag hittar någonting tidigare oupptäckt där. Det viktigaste jag har lärt mig är att förvänta mig det oväntade. Nya platser och funktioner visas där du inte tidigare trodde att titta, eller i fall som Giza, har potential att bryta mot långsiktiga antaganden om stora webbplatser och tidsperioder. I följande kapitlar läser du om projekt som gjorde just det.

Kartläggning av platser från rymden är kul, men det är det som tar mig tillbaka i tiden, ofta tusentals år, att erasera när människor trodde på olika gudar, talade språken nu utdöda och bodde på platser som antagits att de aldrig borde vara bebodda – men de var alla Homo sapiens sapiens. Precis som oss.

Som sådan har arkeologi potential att inspirera i oss stora undrar, att föra oss ihop. I dag, med tanke på konflikterna och oroen runt om i världen, är detta mycket nödvändigt. Vissa människor får inte chansen att uppleva den känslan av vördnad i person på gamla platser, men jag hoppas att historierna som delas här kommer att ge en mening inte bara detta, men hur mycket vi antar om tidigare människor, och hur fel vi har ibland varit, med tanke på vår tillgång till sådan fragmenterad information.

Det finns inte några papper publicerade än om fjärranalys kan slutföra pusselet om vad det innebär att vara mänskligt och hur man undviker fallgropar av stora civilisationer som kom före oss. Allt jag kan säga är att det finns extraordinär visdom som man kan lära av tidigare kulturer. Det har format mig djupt och tillåter mig att placera aktuella händelser i lång båg av perspektiv. Under mer än 300 000 år har våra förfäder flyttat över Planet Earth, överlevande och i vissa fall blomstrande – vara kreativa, djärva, innovativa och, naturligtvis, destruktiva.

Denna historia om rymdarkologi, dess bidrag till forskning och de berättelser som hjälper oss berätta, introducerar bara möjligheterna för vetenskapen. Skalan av dessa nya berättelser bör dock förvåna och inspirera oss. I vår historia på jorden har människor vanligtvis drivit djupare in i det okända; När vi nu börjar fokusera på att utforska Mars, och längre bort kan vi föreställa oss 100 000 år från och med idag när det kommer att finnas litterära rymdarkare som reser från planeten till planeten och utforskar resterna av våra tidiga bosättningsinsatser i andra galaxer.

Ursprunget på deras fält kommer att vara många ljusår bort, men frågorna kommer att förbli nära de vi frågar idag om människor som kom före oss. Svaren betyder mycket mindre än de här frågorna. Kanske är det förståelse för vad som gör oss mänskliga: vår förmåga att fråga hur, var, när, varför och vem, och skapa de verktyg vi behöver för att få svaren på livet, på jorden, se ner från yttre rymden.

Ursprungligen publicerad den Live Science.