En första titt på Twitters nya beta-app och sitt bud att förbli "värdefullt och relevant" – TechCrunch


Twitter har på egen grund gjort ett namn som en plattform som ger alla som använder den en röst. Men som den har vuxit, har den unika försäljningsstället ställt Twitter upp för så många utmaningar – trakasserier, förvirrande sätt att hantera konversationer – som det har möjligheter – det bästa stället att se i realtid hur allmänheten reagerar på någonting, vare sig det är en TV-show, ett politiskt uppror eller en orkan.

Nu, för att lösa några av utmaningarna, kommer företaget att äta sin egen hundmatfood? När det gäller att ha en röst.

Under de närmaste veckorna kommer det att starta ett nytt beta-program där en utvald grupp användare kommer att få tillgång till funktioner, genom en fristående app, att använda och prata om nya funktioner med andra. Twitter kommer i sin tur att använda data som den hämtar från den användningen och chatterna för att bestämma hur och om att göra dessa tester till fullblåst produktfunktioner för resten av användarbasen.

Vi satte oss ner med Sara Haider, Twitter: s chef för produkthantering, för att titta närmare på den nya appen och vilka funktioner Twitter kommer att testa i det (och vad det inte kommer), nu och i framtiden.

Företaget idag kör redan en Experimentprogram för testning, liksom andra tester, till exempel för att bekämpa missbruk, för att ta reda på hur du kan hjälpa servicen att springa mer smidigt. Detta nya beta-program kommer att fungera annorlunda.

Medan det bara kommer att ligga runt ett par tusen deltagare kommer de som accepteras inte att vara under NDA (till skillnad från experimentprogrammet). Det innebär att de offentligt kan diskutera och tweet om de nya funktionerna, så att det bredare Twitter-communityet kan kommentera och ställa frågor.

Och till skillnad från traditionella betas, där användarna testar nästan färdiga funktioner före en offentlig lansering, kan feedbacken från beta radikalt ändra riktningen av vad som byggs. Eller, i vissa fall, vad är det inte.

"Till skillnad från en traditionell beta den där är de sista steg innan lansera, vi föra människor i super tidigt "sa Haider.

Den första versionen av beta kommer att fokusera på en ny design för hur samtalstrådarna fungerar på Twitter. Detta inkluderar ett annat färgschema och visuella signaler för att markera viktiga svar.

"Det är typ av ett nytt tag på vårt tänkande om produktutveckling", förklarar Haider. "En av anledningarna till att detta är så kritiskt för den här funktionen är att vi vet att vi gör förändringar som är ganska signifikanta."

Hon säger att förändringar av denna skala inte bara ska släppas på användarna en dag.

"Vi behöver dig att vara en del av denna process, så att vi vet att vi bygger rätt erfarenhet", säger Haider.

När du väl har godkänts i beta-programmet, kommer användare att ladda ner en separat beta-app – något som Twitter är osäker på kommer alltid att vara fallet. Det är oklart om den processen kommer att skapa för mycket friktion, säger företaget, så det kommer att se hur testare svarar.

Här är några av de mer intressanta funktionerna vi pratade och såg att bli testad i beta vi visades:

Färgkodade svar

Under den första betaen kommer deltagarna att prova nya konversationsfunktioner som erbjuder färgkodade svar för att skilja mellan svar från tweetens ursprungliga affisch, de från personer du följer och de från personer du inte följer.

I en utvecklingsbyggnad av beta-appen visade Haider oss hur det såg ut, med den försiktighet som färgschemat som används har avsiktligt gjorts för att vara alltför mättat – det kommer att ringas ner när funktionerna startar till testare.

När du klickar på en konversationstråd, erbjuder beta-appen också visuella signaler som hjälper dig att hitta de delar av tråden som är intressanta för dig bättre.

Ett sätt det gör är att markera svaren i en tråd som skrivits av personer du följer på Twitter. En annan förändring är att den person som skrev upp den ursprungliga tweeten också kommer att ha egna svar i tråden som lyfts fram.

I byggnaden visade Haider oss, svar från personer hon följde visades i grönt, de från icke-anhängare var blåa och hennes egna svar var blåa.

Algoritmiskt sorterade svar

En av de stora teman i Twitter användarupplevelse för kraft och mer lediga användare är att de får lösningar för vissa funktioner som Twitter inte erbjuder.

Läs igenom långa trådar som kan ha några intressanta detaljer som du vill komma tillbaka till senare, eller som avgrenar sig vid någon tidpunkt som du skulle vilja följa efter att du läst igenom allt annat. Haider säger att hon märker svar hon har sett med ett hjärta för att hålla sin plats. Andra personer använder Twitter-sektionen "Tweets & Replies" för att ta reda på när den ursprungliga affischen hade svarat inom tråden, eftersom det är svårt att hitta de här svaren när du bara rullar ner.

Nu, samma typ av algoritmisk sortering som Twitter har applicerat på din huvudsakliga tidslinje kan börja göra sin väg till dina svar. Dessa kan också nu visas i en rankad ordning, så de viktiga – som de från dina Twitter-vänner – flyttas till toppen.

Ett senare test kan innebära en version av Twitter: s Highlights, sammanfattningar av vad det anser vara viktigt, kommer till längre trådar, sade Haider.

Den tidsbaserade vyn kommer dock inte att lämna helt. "Buzz, den känslan och den känslan [of live activity] det är något vi aldrig vill förlora, säger VD och medgrundare Jack Dorsey förra veckan på scen på CES. "Inte alla kommer att vara just nu samtidigt, men när du är är det en elektrifierande känsla …. Allt vi kan göra för att få en känsla av något mycket större än dig själv [we should].”

Ta bort hjärtan + andra engagemangsikoner

Ett annat experiment Twitter tittar på är vad det ska göra med sina engagemangsknappar för att effektivisera svarets utseende för användare. Den byggnad som vi såg hade inga hjärtan till favorit / som Tweets, eller några ikoner för retweets eller svar, när Tweets kom i form av svar på en annan Tweet.

Ikonerna och funktionerna försvann inte helt, men de skulle bara visas när du knackade på ett visst inlägg. Grundidén verkar vara: engagemang för dem som vill ha det, en mer förenklad vy för dem som inte gör det.

Hjärtikonet har varit föremål för spekulation i någon tid nu. Förra året berättade företaget att det övervägde att ta bort det, som en del av en övergripande ansträngning för att förbättra samtalskvaliteten. Det här kan vara ett exempel på hur Twitter kan genomföra just det.

Twitter kan också testa andra saker som icebreakers (pinned tweets som är utformade för att starta konversationer) och ett statusuppdateringsfält (dvs. din tillgänglighet, plats eller vad du gör, som på IM).

Statustestet pekar i själva verket på ett större skifte vi kan se i hur Twitter som helhet används, särskilt av dem som kommer till plattformen kring en viss händelse.

En av de största klapparna har varit att ombordstigning på appen – erfarenheten för dem som kommer till Twitter för första gången – fortsätter att vara förvirrande. Twitter erkänner så mycket själv och det – som med det senaste avtalet med NBA att ge en unik Twitter-upplevelse kring ett visst spel – kommer det att göra mer tweaks och tester för att räkna ut hur man flyttar Twitter från att vara fundamentalt fokuserad kring personer du följer.

"Vi har lite arbete att göra för att göra det enklare att upptäcka," sa Dorsey och tillade att just nu är plattformen "mer om människor än intressen".

Medan alla produkter måste utvecklas över tiden verkar Twitter särskilt lite besatt av att ständigt byta grundmekanik av hur dess app fungerar.

Det verkar som om det finns minst ett par skäl till det. Den ena är att även om tjänsten fortsätter att se en viss tillväxt i sina dagliga aktiva användare, har de månatliga aktiva användarna globalt varit antingen platta, i nedgång eller växer med bara två procent under de senaste fyra kvartalen (och i nedgången i det sista tre av de fyra kvartalen på den centrala marknaden i USA).

Det understryker hur företaget fortfarande har lite arbete för att hålla människor engagerade.

Den andra är att förändring och lyhördhet verkar vara kärnan i hur Twitter vill positionera sig i dessa dagar. Förra veckan noterade Dorsey att Twitter själv inte uppfann de flesta sätten som plattformen används idag. ("RT" (retweet), som nu är en knapp i appen, hashtag, tweetstorms, expanderade tweets, och även den nuomfattande @mention är alla exempel på funktioner som inte skapades ursprungligen av Twitter, men läggs till baserat på hur appen användes.)

"Vi vill fortsätta vår observation och lärande … vad folk vill att Twitter ska vara och hur man använder det," sa Dorsey. "Det gör att vi kan vara värdefulla och relevanta."

Medan dessa ständiga förändringar ibland kan göra saker mer förvirrande kan betaprogrammet eventuellt leda till eventuella designfel, avslöja frågor som Twitter själv kan ha missat och hjälpa Twitter att utnyttja den typen av viral utveckling på ett mer fokuserat sätt.