Europas laddade antitrustchef gör att hennes femåriga tonhöjd blir digital EVP – TechCrunch


Europas tävlingskommissionär Margrethe Vestager, fastställde för en dubbel roll i nästa kommission, inför tre timmars frågor från ledamöter i fyra kommittéer i Europaparlamentet i eftermiddag, då parlamentsledamöterna fick sin chans att förhöra hennes prioriteringar för en bredare lagstiftningsroll som kommer att utforma EU: s digitala strategi för de kommande fem åren.

Som vi rapporterade förra månaden, är Vestager på väg mot en utvidgad roll i den kommande EU-kommissionen med den valda presidenten Ursula von der Leyen som väljer henne som verkställande direktör som övervakar en ny portfölj som heter "Europa passande för den digitala tidsåldern."

Hon är också inställd på att behålla sitt nuvarande jobb som tävlingschef. Och en fråga som hon mötte mer än en gång under dagens förhandling inför ledamöterna, som har en bekräftande omröstning om hennes utnämning, var om den kombinerade portföljen inte riskerar att intressekonflikt?

Eller om hon "erkände spänningen mellan objektiv konkurrenshantering och industripolitiska intressen i din portfölj", som en parlamentsledamot uttryckte, innan hon frågade om hon skulle "bygga kinesiska murar" i den för att undvika att korsa strömmarna av verkställighet och beslutsfattande.

Vestager svarade med att säga att det var den första frågan som hon ställde sig själv när hon erbjöds rollen – innan hon lägger ut ett gott resonemang om att ”oberoende i brottsbekämpning är inte förhandlingsbart.”

”Det har alltid varit sant att kommissionären för tävling har varit en del av kollegiet. Och varje beslut vi tar också i tävlingen är ett kollegialt beslut, ”sa hon. ”Det som naturligtvis motiverar detta är naturligtvis att varje beslut inte är föremål för en utan två gånger juridisk granskning vid behov. Och den senaste bekräftelsen av denna uppsättning var två domar 2011 – där det undersöktes om denna uppsättning … är i enlighet med våra mänskliga rättigheter och det har visat sig vara så. Så uppställningen, som sådan, är som den borde vara. ”

Kommissionsledamoten och kommissionsledamoten svarade kapabelt på ett brett spektrum av frågor som speglar det breda spännvidden för hennes nya ansvarsområden – fältfrågor på områden inklusive digital beskattning; plattformsstyrka och reglering; en grön ny affär; AI och datahetik; digitala färdigheter och forskning; och småföretagsreglering och finansiering, samt frågor kring specifika lagar (som ePrivacy och Copyright Reform).

Klimatförändringar och digital omvandling uttalades i hennes öppningsanmärkningar som två av Europas största utmaningar – de som hon sade kommer att kräva både gemensamt arbete och fokus på rättvisa.

Europa är fylld med mycket skickliga människor, vi har utmärkt infrastruktur, rättvisa och effektiva lagar. Vår inre marknad ger europeiska företag utrymme att växa och förnya sig och vara de bästa i världen på vad de gör, ”sa hon högst upp på sin tonhöjd till ledamöterna. ”Så mitt löfte är att inte göra Europa mer som Kina eller Amerika. Min löfte är att hjälpa Europa att bli mer lik sig själv. Att bygga på våra egna styrkor och värderingar, så är vårt samhälle både starkt och rättvist. För alla européer. ”

Skapa förtroende för digitala tjänster

I hennes öppningsanmärkningar sa Vestager att om det bekräftas kommer hon att arbeta för att bygga förtroende för digitala tjänster – vilket föreslår regler för hur företag samlar in, använder och delar upp data kan vara nödvändigt för att säkerställa att personuppgifter används för allmänheten, snarare än för att koncentrera marknadsstyrkan.

Det är ett förslag som inte har blivit obemärkt i Silicon Valley.

"Jag kommer att arbeta med en lag om digitala tjänster som inkluderar uppgradering av våra ansvars- och säkerhetsregler för digitala plattformar, tjänster och produkter," lovade hon. "Vi kan också behöva reglera hur företag samlar in och använder och delar data – så det gynnar hela vårt samhälle."

"När den globala konkurrensen blir tuffare måste vi arbeta hårdare för att bevara lika villkor", varnade hon också.

Men frågade direkt under förhandlingen om Europas svar på plattformsmakt kan innehålla att bryta upp överträdande tekniska jättar, signerade Vestager med försiktighet – och sa att ett sådant påträngande ingripande endast skulle behöva användas som en sista utväg, och att hon har en skyldighet att försöka mindre drastiska åtgärder först . (Det är en ståndpunkt som hon anfört tidigare offentligt.)

"Du har rätt att säga böter inte gör tricket och böter är inte tillräckligt," sade hon som svar på en frågeställare i ämnet. En annan parlamentsledamot klagade på böter för tekniska jättar är i huvudsak bara ses som en "driftskostnad."

Vestager fortsatte att citera Google AdSense antitrustfall som ett exempel på verkställighet som inte har lyckats eftersom det inte lyckats återställa konkurrensen. "Några av de saker som vi naturligtvis kommer att undersöka är att vi behöver ännu starkare rättsmedel för konkurrens för att ta sig upp på dessa marknader," sade hon. ”De slutade sitt beteende. Det är nu för två år sedan. Marknaden har inte tagit sig upp. Så vad gör vi i sådana fall? Vi måste överväga åtgärder som är mycket mer långtgående.

”Även innan vi räcker till det mycket, mycket långtgående botemedel för att bryta upp ett företag – vi har det verktyget i vår verktygslåda men uppenbarligen är det mycket långtgående … Min skyldighet är att se till att vi gör det minst påträngande för att göra tävlingen kommer tillbaka. Och i det avseendet är jag uppenbarligen villig att undersöka vad vi behöver mer, i tävlingsfall, för att tävlingen ska komma tillbaka. ”

Konkurrenslagstiftare i Europa måste överväga hur man säkerställer att regler upprätthåller rättvis konkurrens i det som Vestager beskrev som ett "nytt fenomen" av "konkurrens" för en marknad, inte bara på en marknad ”- vilket innebär att den som vinner konkurrensen blir” de facto regelnätare på denna marknad. ”

Att reglera plattformar för öppenhet och rättvisa är något som europeiska lagstiftare redan har kommit överens om – tidigare i år. Även om denna plattform för affärsreglering ännu inte trätt i kraft. "Men det kommer också att vara en fråga för oss som konkurrenslagstiftare," berättade Vestager till ledamöterna.

Att använda sig av befintliga antitrustlagar men att göra det med högre hastighet och smidighet, snarare än en drastisk förändring av konkurrensstrategi, verkade vara hennes huvudbudskap – med kommissionären att hon noterade att hon nyligen dammade upp interimåtgärder i ett pågående mål mot chipmakaren Broadcom ; första gången en sådan ansökan har gjorts i 20 år.

"Det är en bra återspegling av det faktum att vi tycker att det är en mycket hög prioritet att påskynda det vi gör," sade hon och tilllade: "Det finns en gräns för hur snabb lagstiftning kan fungera, eftersom vi aldrig kommer att kompromissa med rätt process – å andra sidan borde vi kunna arbeta så snabbt som möjligt. ”

Hennes svar till parlamentsledamöter på plattformskraft gynnade en ökad reglering av digitala marknader (eventuellt inklusive data), marknader som har blivit dominerade av plattformar med datasnabb – snarare än en plötslig krossning av själva plattformarna. Så inte ett Elizabeth Warren ”existentiellt” hot mot big tech, men från en plattformssynpunkt kan Vestagers föredragna strategi bara summera till döds av tusen lagliga nedskärningar.

"En skulle naturligtvis kunna överväga vilken typ av verktyg vi behöver?", Sade hon och berättade om omorganisation av marknaden som ett sätt att reglera plattformskraft. ”(Det finns) olika sätt att försöka organisera en marknadsplats om konkurrensmyndigheten finner att det fungerar inte är till nytta för rättvis konkurrens. Och det är verktyg som kan övervägas för att sortera omorganisering innan skada görs. Då straffar du inte för att ingen överträdelse hittas men du kan ge mycket direkt nästan order … hur en marknad ska organiseras. "

Konstgjord intelligens med ett syfte

Om artificiell intelligens – som den nuvarande kommissionen har arbetat med att utveckla ett ramverk för etisk design och tillämpning – innehöll Vestagers inledande anmärkningar ett åtagande att publicera förslag till denna ram – att "se till att konstgjord intelligens används etiskt, för att stödja mänskliga beslut och inte undergräva dem ”- och att göra det inom de första 100 dagarna i tjänsten.

Det ledde till att en ledamot ifrågasatte frågan om det inte var för ambitiöst och hastigt att rusa för att kontrollera en fortfarande framväxande teknologi. "Det är väldigt ambitiöst," svarade hon. ”Och en av de saker som jag tycker mycket om är naturligtvis om vi vill skapa förtroende måste man lyssna.

”Du kan inte bara säga att jag har en lysande idé, jag får det att hända överallt. Du måste lyssna på människor för att ta reda på vad som skulle vara rätt tillvägagångssätt här. Även för att det finns en balans. För om du utvecklar något nytt då – precis som du säger – bör du vara mycket försiktig så att du inte överreglerar.

”För mig för att uppfylla dessa ambitioner behöver vi uppenbarligen feedback från de många, många företag som har tagit på sig att använda utvärderingslistan och principerna (rekommenderas av kommissionens HLEG om AI) om hur man skapar AI som du kan lita på . Men jag tror också att vi till viss del måste lyssna snabbt. För att vi måste prata med många olika människor för att få det rätt. Men det återspeglar det faktum att vi har bråttom. Vi måste verkligen få vår AI-strategi från marken och dessa förslag kommer att vara en del av det. ”

Europa kan differentiera sig – och vara ”världsledande” – genom att utveckla ”AI med ett syfte”, föreslog Vestager och pekade på potentiella applikationer för teknik som inom hälso- och sjukvård, transport och bekämpning av klimatförändringar, som hon sade också skulle fungera för ytterligare europeiska värden.

"Jag tror inte att vi kan vara världsledare utan etiska riktlinjer," sade hon om AI. ”Jag tror att vi kommer att förlora det om vi bara säger att vi inte gör som vi gör i resten av världen – låt oss samla alla uppgifter från alla, oavsett var de kommer ifrån, och låt oss bara investera alla våra pengar. Jag tror att vi kommer att förlora för att den AI du skapar för att du vill tjäna människor. Det är en annan typ av AI. Detta är AI med ett syfte. ”

När det gäller digital beskattning – där Vestager kommer att spela en strategisk roll och arbeta med andra kommissionärer – sa hon att hennes avsikt är att arbeta för att försöka uppnå ett globalt avtal om reformeringsregler för att ta hänsyn till hur data och vinst flyter över gränserna. Men om det inte är möjligt sa hon att Europa är berett att agera ensam – och snabbt – i slutet av 2020.

”Överraskande saker kan hända,” sade hon och diskuterade utmaningen att uppnå till och med ett EU-omfattande samförstånd om skattereform och noterade hur många delar av skattelagstiftningen som redan har antagits i Europeiska rådet med enhällighet. "Så det är inte undoable. Problemet är att vi har ett par mycket viktiga lagstiftningar som inte har antagits.

”Jag är fortfarande typ av hoppfull på det fungerande sättet att vi kan få ett globalt avtal om digital beskattning. Om så inte är fallet kommer vi uppenbarligen att lägga fram och pressa på för en europeisk lösning. Och jag beundrar de medlemsstater som har sagt att vi vill ha en europeisk eller global lösning, men om det inte är så är vi villiga att göra det själv för att kunna svara på alla företag som betalar sina skatter .”

Vestager signalerade också stöd för att undersöka möjligheten att ändra artikel 116 i fördraget om EU: s funktionssätt, som avser konkurrensbaserad snedvridning av den inre marknaden, för att möjliggöra skattereform med kvalificerad majoritet istället för enhälligt – som en potentiell strategi för att komma förbi EU: s egna nuvarande block för skattereform.

"Jag tror definitivt att vi bör börja undersöka vad det skulle innebära," sa hon som svar på en uppföljningsfråga. "Jag tror inte att det är givet att det skulle bli framgångsrikt, men det är viktigt att vi tar de olika verktygen som fördraget ger oss och använder dessa verktyg vid behov."

Under förhandlingen förespråkade hon också för en mer strategisk användning av offentlig upphandling av EU och medlemsstaterna – för att driva på mer finansiering för att gå till digital forskning och företagsinnovation som gynnar gemensamma intressen och prioriteringar.

”Det innebär att man arbetar tillsammans med medlemsstaterna på viktiga projekt av gemensamt europeiskt intresse. Vi kommer att sammanföra hela värdekedjor, från universitet, leverantörer, tillverkare hela vägen till de som återvinner råmaterialet som används i tillverkningen, ”sa hon.

"Offentliga upphandlingar i Europa är … mycket pengar," tillade hon. ”Och om vi också använder det för att be om lösningar väl, kan vi också ha mindre företag för att säga att jag faktiskt kan göra det. Så vi kan göra en artificiell intelligensstrategi som kommer att pressa in i alla olika sektorer i samhället. ”

Hon hävdade också att Europas industristrategi måste nå utöver sin egen inre marknad – vilket visar på en tuffare strategi för marknadstillträde till dem utanför blocket.

Och antyder att hon kanske föredrar mindre av en fri-för-alla när det gäller tillgång till offentligt finansierade data – om värdet det innehåller riskerar ytterligare att befästa redan datarika, marknadsdominerande jättar på bekostnad av mindre lokala aktörer.

”När vi blir mer och mer sammankopplade är vi mer beroende och påverkas av beslut som fattas av andra. Europa är den största handelspartnern i cirka 80 länder, inklusive Kina och USA. Så vi är i en stark position för att arbeta för en jämn global spelplan. Detta inkluderar att fortsätta vårt förslag att reformera Världshandelsorganisationen. Det inkluderar att ge oss själva rätt verktyg för att se till att utländskt statligt ägande och subventioner inte undergräver rättvis konkurrens i Europa, ”sade hon.

"Vi måste ta reda på vad som utgör marknadsstyrka," fortsatte hon och diskuterade hur kapacitet att samla in data kan påverka marknadspositionen, oavsett om det är direkt kopplat till intäkter. ”Vi kommer att utöka vår insikt om hur detta fungerar. Vi har lärt oss mycket av några av de fusionsfall som vi har gjort för att se hur data kan fungera som en tillgång för innovation men också som ett hinder för inträde. För om du inte har rätt data är det väldigt svårt att producera de tjänster som människor faktiskt ber om. Och det blir allt viktigare när det gäller AI. För när du väl har det så kan du göra ännu mer.

”Jag tror att vi måste diskutera vad vi gör med all den fantastiska offentligt finansierade informationen som vi gör tillgängliga. Det ska inte vara alltför bibelsk men vi borde inte hamna i en situation där "de som har mer ska ges." Om du redan har mycket så har du också kapaciteten och den tekniska insikten för att utnyttja det mycket bra . Och vi har fantastiska data i Europa. Tänk bara på vad som kan bedömas i våra superdatorer … de är i världsklass … Och för det andra när det gäller både (EU sat-nav) Galileo och (jordobservationsprogram) Copernicus. Här finns också data tillgängliga. Vilket är en utmärkt sak för jordbrukaren som driver precisionsodling och sparar på bekämpningsmedel och frön och allt detta. Men är verkligen glada över att vi också gör det tillgängligt för dem som faktiskt skulle kunna betala för det själva?

"Jag tror att det är en diskussion som vi måste ha – för att se till att inte bara de stora fortsätter att ta för sig, utan de mindre som har en rättvis chans."

Rättigheter och fel

Under förhandlingen frågades Vestager också om hon stödde den kontroversiella EU-upphovsrättsreformen.

Hon sa att hon stöder den "kompromiss" som uppnåtts – och hävdade att lagstiftningen är viktig för att säkerställa att konstnärer belönas för det arbete de gör – men betonade att det kommer att vara viktigt för den kommande kommissionen att se till att medlemsstaternas implementeringar är "sammanhängande" och att fragmentering undviks.

Hon med advarades mot risken för att samma ”delande” debatter öppnas på nytt, via andra lagar.

”Jag tror att nu när upphovsrättsfrågan har lösats borde den inte öppnas igen inom området Digital Services Act, sa hon. "Jag tycker att det är viktigt att vara mycket försiktig så att vi inte gör det för då skulle vi tappa fart igen när det gäller att faktiskt se till att det finns ersättning för dem som har upphovsrätt."

Ställd i en uppföljningsfråga hur hon, när direktivet genomförs av EU: s medlemsstater, kommer att se till att yttrandefriheten är skyddad från uppladdning av filterteknologier – vilket är vad kritikarna av upphovsrättsreformen hävdar att lagen effektivt kräver att plattformar använder – Vestager säkrat och säger: ”(Det) kommer att kräva mycket diskussioner och fram och tillbaka mellan medlemsstaterna och kommissionen, förmodligen. Parlamentet kommer också att följa detta mycket noggrant. För att se till att vi får en implementering i liknande medlemsstater. ”

”Man måste vara mycket försiktig,” tillade hon. ”Några av de diskussioner som vi hade under antagandet av upphovsrättsdirektivet kommer att komma tillbaka. Eftersom det här är avgörande debatter. För det är en debatt mellan yttrandefriheten och faktiskt att skydda människor som har rättigheter. Vilket är helt motiverat … Precis som vi har grundläggande värden har vi också grundläggande diskussioner eftersom det alltid är en balansåtgärd hur man får rätt. "

Kommissionären uttryckte också stöd för att godkänna e-integritetsförordningen. "Det kommer att vara högt prioriterat att se till att vi kan klara det," sade hon till ledamöterna och dubbade reformen som en viktig byggsten.

"En av de saker jag hoppas är att vi inte alltid decentraliserar till de enskilda medborgarna," tillade hon. ”Nu har du rättigheter, nu går du bara och tvingar dem. Eftersom jag vet att jag har rättigheter, men en av mina frustrationer är hur jag ska verkställa dem? Eftersom jag ska läsa sida efter sida efter sida och om jag inte är trött och bara glömmer det så registrerar jag mig ändå. Och det är inte riktigt meningsfullt. Vi måste fortfarande göra mer för att människor ska känna makt att skydda sig. ”

Hon bad också om sina synpunkter på adtech-driven mikrotargeting – som en ledning för disinformationskampanjer och politiska inblandningar – och mer allmänt som så kallad "övervakningskapitalism." "Är du villig att ta itu med adtech-driven affärsmodeller som helhet? , Frågades hon av en ledamot. "Är du villig att ta vissa metoder för datautnyttjande som mikrotargeting helt från bordet?"

Han tänkte lite innan han svarade och sa: "En av de saker jag har lärt mig från övervakningskapitalismen och dessa idéer är att det inte är du som söker på Google det är Google som söker dig. Och det ger en mycket bra idé om inte bara vad du vill köpa utan också vad du tycker. Så vi har verkligen mycket att göra. Jag håller helt med om vad som hittills har gjorts – för vi behövde göra något snabbt. Så Code of Practice (om desinformation) är en mycket bra start för att se till att vi får saker rätt … Så jag tror att vi har mycket att bygga på.

”Jag vet ännu inte vad som ska vara detaljerna i lagen om digitala tjänster. Och jag tycker att det är väldigt viktigt att vi får ut det mesta av det vi har eftersom vi har bråttom. Också för att göra en redogörelse för vad jag skulle kalla digitala medborgares rättigheter – GDPR (Allmän uppgiftsskyddsförordning) – att vi kan få nationella myndigheter att verkställa det fullt ut, och förhoppningsvis också ha ett marknadssvar så att vi har integritet genom design och att kunna välja det. Eftersom jag tycker att det är väldigt viktigt att vi också får ett marknadssvar för att säga, ja, du kan faktiskt göra saker på ett helt annat sätt än att bara låta dig själv känna sig tvingad att registrera dig till de villkor som ställs framför du.

”Jag tycker själv att det är väldigt tankeväckande om du har tid bara en gång i taget att läsa T & Cs nu när de är skyldiga, tack vare detta parlament, att skriva på ett sätt som du faktiskt kan förstå som gör det ännu mer skrämmande . Och ofta får det mig att tänka, tack men nej tack. Och det är naturligtvis den andra sidan av det myntet. Ja, reglering. Men också oss som medborgare för att vara mycket mer medvetna om vilken typ av liv vi vill leva och vilken typ av demokrati vi vill ha. För det kan inte bara vara digitalt. Då tror jag att vi kommer att förlora det. ”

I sin egen grund till ledamöterna uppmanade Vestager dem att lämna budgeten så att kommissionen kan fortsätta med alla pressande uppgifter framför den. "Vi har föreslagit att vi ska öka våra investeringar ganska mycket för att kunna göra allt det här," sa hon.

"Först först, jag är ledsen att säga detta, vi behöver pengarna. Vi behöver finansiering. Vi behöver programmen. Vi måste kunna göra något så att människor kan se att företag kan använda medel för att investera i innovation, så att forskare kan få sina nätverk att fungera över hela Europa. Att de faktiskt får finansiering för att komma dit. Och i det avseendet hoppas jag att ni kommer att hjälpa till att driva för att den fleråriga ekonomiska ramen ska finnas. Jag tror inte att européer har något tålamod för oss när det gäller dessa olika saker som vi skulle vilja vara riktiga. Det är nu, det är här. ”