Fler forskningslänkar Barnfängelse till PTSD


Deborah Brauser
09 september 2019

Tillägg till tidigare forskning som visar en koppling mellan giftig stress i ung ålder och varaktig nedsättning, inklusive depression och ångest, tyder på en ny studie på en signifikant samband mellan separering av familjer vid USA: s gräns och posttraumatisk stressstörning (PTSD).

I en studie släppt av Department of Health and Human Services (HHS) Inspector General's Office, intervjuade utredare cirka 100 psykiatriska vårdpersonal som hade regelbundna interaktioner med barn i 45 Office of Refugee Resettlement's (ORR: s) vårdplatser från augusti till september 2018.

Resultaten visade att barn som separerats från sina familjer visade mer rädsla, känslor av övergivande och symtom på PTSD jämfört med oseparerade barn.

HHS-studien publicerades online 4 september.

Dessa fynd släpptes slumpmässigt ett dygn efter American Psychiatric Association (APA) och flera andra barnfokuserade organisationer lade fram ett gemensamt uttalande som "starkt uppmanar" Kaliforniens federala domstol att motstå Trump administrationens slutliga regel, som syftar till att ta bort maximal tid som ett migrerande barn kan hållas i federala vårdnad.

"Mer än 20 organisationer motsätter Trump administrationens nya förordningar som välter skydd för invandrarbarn under [1997] Flores Settlement Agreement, ”sade APA i ett pressmeddelande.

David L. Dubrow, partner på Arent Fox LLP och huvudadvokat på en amicusbrief som lämnades in i Central District of California i Jenny Lisette Flores, et al. V. William Barr, et al fall, konstaterade i samma släpp att den slutliga regeln "avviker radikalt från Flores-bosättningen" och orsakar direkt skador på dessa barn.

"Dessa förändringar försvagar skyddet för migrerande barn, vilket resulterar i att fler barn kvarhålls under större perioder under väsentligt sämre förhållanden," sade han.

"Vi ses som fienden"

Som rapporterats av Medscape Medical News förra året, American Academy of Pediatrics (AAP) publicerade en lång lista med studier som bedömde giftig stress och barn.

Dessutom publicerades en studie som publicerades förra året i Vetenskapliga rapporter föreslog att traumatisk stress som små barn upplever är synlig på hjärnskanning år senare.

"Det är en mycket slående studie" på grund av de verkliga bevisen på hjärnförändringar hos dessa barn, berättade Nathalie Bernabe Quion, MD, barnläkare vid Children's National Health System i Washington DC, Medscape Medical News just då.

I den aktuella rapporten intervjuade utredare kliniker för mentalhälsa som hade regelbundna interaktioner med kvarhållna barn men som inte behandlade kvaliteten på deras vård. Under augusti och september 2018 fanns nästan 9000 barn (71% pojkar) i de besökta anläggningarna. Av dessa var 85% i åldern 13 till 17 år; 13% var i åldern 6 till 12 år; och 2% var i åldern 0 till 5 år.

Rapporten konstaterar att vart och ett av dessa barn ska få minst en session per vecka med individuell rådgivning och två gruppsamlingar per vecka. Och det bemanningsförhållande som krävs av ORR är tänkt att vara en psykisk hälsokliniker för varje 12 barn. Några av dessa anställda rapporterade emellertid caseloader på mer än 25 barn – vilket ledde till mindre tid för terapi.

Andra studieresultat visade att barn som var förvirrade över varför de separerades från sina föräldrar upplevde ökade nivåer av mental besvär, med vissa som trodde att deras föräldrar hade övergivit dem.

Utmaningar som arbetstagare inom mentalvård mötte inkluderade osäkerheten som kom från kaotiska återföreningsprocesser och ett barn som uppvisade isolerande beteende, inte deltog i aktiviteter och hade förtroendeproblem, till exempel när de inte kunde skilja mellan anläggningspersonal och immigrationsagenter.

"Varje enskilt separat barn har varit livrädd. Vi är [seen as] fienden, "berättade en programdirektör utredarna.

I november förra året markerade den högsta genomsnittliga vistelsetiden för barn som släppts från ORR: s vårdnad (93 dagar). Stannarna började minska i december. Genomsnittet var dock fortfarande 48 dagar från april.

Rapporten avslutas med sex rekommendationer för ORR för att hjälpa anläggningar att adressera mentalvård för kvarhållna barn, inklusive att identifiera evidensbaserade metoder för att hantera trauma på kort sikt och utvidga terapeutiska placeringar för dem som behöver mer intensiv mentalvård.

APA gemensamt uttalande

Som nämnts tidigare släpptes APA och 19 andra organisationer det gemensamma uttalandet som fördömde den senaste politiska förändringen. Dessa inkluderar AAP, American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, American Professional Society on the Abuse of Children och American Medical Association.

"De barn och familjer som söker asyl vid våra gränser har redan uthärdat stress och trauma när de lämnar sina hemländer och står inför ökade risker för psykisk sjukdom," sade Bruce J. Schwartz, VD, APA: s ordförande. "Att förlänga familjernas internering kan leda till ännu mer skadliga konsekvenser för mental hälsa för dem."

"Barn blomstrar under förhållanden där deras hälsa, säkerhet och skydd av en vårdande vuxen befinner sig i de minst restriktiva miljöerna. Det är avgörande för alla barns välbefinnande, inklusive migrerande barn, att de får lämplig traumainformerad vård," AACAP lagt till.

"Detention" är ett sanitetsord för de omständigheter under vilka dessa barn hålls ", säger Yasuko Fukuda, VD, ordförande för AAP-Kalifornien. "När ett barns trauma, smärta och lidande ligger inom vår makt att förhindra eller läka, är det vårt gemensamma ansvar att göra det."

Den fullständiga HHS-rapporten är tillgänglig för nedladdning på organisationens webbplats.

Recenserad på 2019/09/10

referenser

KÄLLA: Medscape, september 9, 2019.