Forskare ser sällsynta Minimoon Fireball över Australien

[ad_1]

En eldig meteoreksplosion över den australiensiska öknen kan ha varit en extremt sällsynt minimoon, tror forskare.

Ibland kommer föremål från rymden riktigt nära jorden men dras inte direkt in av vår planets tyngdkraft. De går ofta i en kort tid innan de antingen dras ut i atmosfären eller kastas tillbaka ut i rymden. Dessa objekt kallas tillfälligt fångade orbitrar (TCO), men benämns vanligtvis naturliga jordsatelliter eller minimoner.

Genom att hälla över data från Australiens Desert Fireball Network (DFN) – ett nätverk av kameror som är satt upp över Australien för att fånga bilder av minimoon-eldkulor eller minimoner som kommer in i jordens atmosfär och bränner upp – har en grupp forskare identifierat vad de tycker är en minimoon-meteor eller fireball.

Detta är andra gången som forskare har identifierat en TCO som flammar genom atmosfären innan de träffar marken. När forskarna hittade eldklotet, med namnet DN160822_03, tror forskarna att den exploderade över den australiska öknen den 22 augusti 2016.

Relaterad: Jorden har "Minimoner" och de kan lösa asteroidmysterier

Denna karta visar kameraobservationer av minimoon fireball DN160822_03 av DFN. Den orange pilen indikerar markspåret på eldbollens lysande bana. (Bildkredit: The Astronomical Journal (2019))

Genom att studera objektets flygväg runt jorden kunde teamet beräkna sin bana för att se vilken vinkel det gick in i jordens atmosfär vid (om objektet gick in i jordens atmosfär i en mindre vinkel föreslår det att det cirklade jorden först).

Denna information i kombination med hastighetsdata ledde forskarna till att dra slutsatsen att detta objekt troligen kretsade runt Jorden innan den drogs in av tyngdkraften och brann upp i vår planetens atmosfär. Detta skulle troligen göra objektet till en minimoon.

Genom att studera flygresor till minimoner som DN160822_03, kunde forskare bättre förstå hur vi kan bättre förhindra att objekt kommer nära Jorden och hur vi lättare kan komma åt dessa objekt och de resurser de kan ha.

Som laget säger i sin studie, som publicerades 14 oktober i Astronomical Journal, "TCO: er är en avgörande viktig underpopulation av objekt nära jord (NEO) för att förstå eftersom de är de enklaste målen för framtida prov-return, omdirigering eller asteroid gruvuppdrag."

Minimoon historia

Detta är bara den andra observationen av en minimoon eldboll, synen på de eldiga händelserna är oerhört sällsynta.

Bara en gång, 2006, har forskare observerat en minimoon som kretsar runt jorden. Objektet, med namnet 2006 RH120, sågs genom ett teleskop som kretsade runt planeten. Objektet kretsade om jorden i cirka 11 månader innan det skakade sig fri från jordens tyngdkraft och kastades tillbaka ut i rymden.

Dessutom har bara en annan minimoon fireball någonsin observerats. Firebollet upptäcktes av ett team som driver ett kameranätverk i Europa 2014.

Följ Chelsea Gohd på Twitter @chelsea_gohd. Följ oss på Twitter @Spacedotcom och igen Facebook.

All About Space Holiday 2019

Behöver mer utrymme? Prenumerera på vår systertitel "All About Space" Magazine för de senaste fantastiska nyheterna från den sista gränsen! (Bildkredit: All About Space)



[ad_2]