Från vulkaner på Mars till Scarps on Mercury – Hur platser på andra världar får deras namn


Den här artikeln publicerades ursprungligen i samtalet. Publikationen bidrog med artikeln till Space.coms expertröst: Op-Ed & Insights.

New Horizons rymdfarkoster, som flög förbi Pluto 2015, framgångsrikt slutförde ett flyby av "Ultima Thule", ett objekt i Kuiper-bältet i kroppar utanför Neptun den 1 januari 2019. Namnet Ultima Thule, som betyder ett avlägset okänt ställe, är passar men det är för närvarande bara ett smeknamn i avvaktan på formell namngivning. De officiella namnen på kroppen och funktionerna på dess yta kommer så småningom att tilldelas (det kan ta år) av Internationella astronomiska unionen (IAU), som firar sitt hundraåriga år 2019.

IAU: s prestationer under sina första decennier inkluderar att lösa motsägelsefulla uppsättningar namn som ges till funktioner på månen och Mars av rivaliserande astronomer under de senaste århundradena. Arbetsgruppens arbetsgrupps uppgift skulle då ha överstått, om rymdåldern inte hade uppstått – vilket möjliggör rymdprober att skicka bilder som avslöjar spektakulära landskaps detaljer på planeter och deras månar.

Månskarta av Michael van Langren (1655).

Månskarta av Michael van Langren (1655).

Kredit: Public Domain / Wikipedia

Planetariska forskare skulle hitta livet svårt utan namn för åtminstone de största eller mest framträdande dragen på en kropp. Om det inte fanns några namn var det enda sättet att vara säker på att andra utredare kunde hitta samma funktion genom att numrera dem eller specificera kartkoordinater. Antingen alternativ skulle vara besvärligt och unmemorable.

På grundval av några av de redan förankrade mån- och martiska namnen ålades IAU-ordningen genom att skapa teman för namnen på funktioner på varje kropp. Exempelvis är stora kratrar på Mars uppkallad efter avlidne forskare och författare som är associerade med Mars (det finns en Asimov och en Da Vinci), och kratrar mindre än 60 km över namnges efter städer och byar på jorden (det finns en Bordeaux och en Cadiz).

Förutom kratrar är de flesta namn i två delar, med en "deskriptiv term" av latinskt ursprung som läggs till för att beteckna typ av funktion som har fått namnet. På Mars hittar vi närliggande dalar som heter Ares Vallis, Tiu Vallis och Simud Vallis, där beskrivningsbeteckningen Vallis är latin för dalen. Detta föregås av ordet för "Mars" på ett annat språk – i dessa exempel grekiska, gammalengelska / germanska och sumeriska. Bland andra beskrivande termer är Chasma (en djup, långsträckt depression), Mons (berg), Planitia (en lågslättande slätt) och Planum (en hög slätt eller platå).

Beskrivningsvillkor väljs för att undvika att vi vet hur en viss egenskap bildas. Till exempel finns det många scarps på kvicksilver som för närvarande tolkas som tryckfel (där en region på en planets yta har skjutits över en annan). Men en neutral deskriptor term – i det här fallet Rupes (Latin för Scarp) – används så att de inte skulle behöva bytas om vi skulle inse att vi hade missförstått dem. På samma sätt är inget av de jätte berg på Mars som är nästan säkert vulkaner vulkan som en formell del av sitt namn.

Den största vulkanen på Mars, Olympus Mons, sammanfaller med en ephemeral ljuspunkt som ibland kan urskiljas genom teleskop. Även om detta ursprungligen kallades Nix Olympica (som betyder "Snöarna i Olympus") från 1800-talets observatör Giovanni Schiaparelli har rymdprober sedan visat att den temporära ljusstyrkan inte är snö men moln som ibland samlas runt toppmötet. IAU bestämde sig för att hålla Olympus delen av namnet, kvalificerad av den mer lämpliga deskriptorn Mons (berg på latin).

Godkända namn på global topografisk karta över Mars.

Godkända namn på global topografisk karta över Mars.

Kredit: USGS

På månen behöll IAU märr (Latin för havet) som en beskrivande term för mörka fläckar, även om det är klart, de har aldrig varit vattenfyllda, som en gång var tänkt. Men Michael van Langrens Mare Langrenianum, som han immodestly namngav sig själv på sin 1655-karta, är nu Mare Fecunditatis.

IAU är med rätta känslig för att uppnå kultur och jämställdhet. Namnen på månkratrar som IAU ärvt minns av kända förflutna forskare, som av historiska skäl är dominerande manliga och västerländska. I partiell kompensation bestämde IAU att alla funktioner på Venus, vars yta var nästan okänd på grund av dess globala molntäcke tills vi fick radar rymdfarkoster i omlopp, skulle namnges efter honor (död eller mytisk). Till exempel finns en Nightingale Corona, en stor ovalformad funktion som heter Florens Nightingale. De enda icke-kvinnliga undantagen är tre funktioner som redan har namngivits efter det att de upptäckts av jordbaserad radar.

Före de första detaljerade bilderna av Jupiters månar av Voyager-1 1979, planerade IAU att använda namn från myter av folk i jordens ekvatoriella zon för månen Io. Det skulle använda mytiska namn från den europeiska tempererade zonen för Europa, namn från nära östra mytologin för Ganymede och namn från nordliga kulturer till Callisto.

En karta över en del av Io, med namn tillagda.

En karta över en del av Io, med namn tillagda.

Kredit: USGS

De fastnar på de senare tre, och så har Europa Annwn Regio (en region som heter Welsh "Otherworld"), och Ganymede och Callisto har kratrar som heter Anubis (egyptisk jaktsledig gud) och Valhalla (Norrskrigarnas festsal).

Men för att Io uppenbarades att de genomgår kontinuerliga vulkanutbrott, ansågs det ursprungliga namnetemat vara olämpligt och ersattes av namnen på eld, sol, åska / blixt och vulkangudar från hela världens kulturer. Exempelvis kommer namnen Ah Peku, Camaxtli, Emakong, Maui, Shamshu, Tawhaki och Tien Mu (som förekommer på kartan ovan) från eldar, åska eller Sun myter från Mayaerna, Aztekerna, New Britain, Hawaii, Arabien , maorierna respektive Kina.

IAU har kämpat för att uppnå kulturell balans för vissa funktioner. Temaet för Rupes on Mercury är till exempel "upptäcktsfartyg eller vetenskapliga expeditioner". Med världshistoriens natur finns det ett övervägande av västerländska skeppsnamn. Till exempel hittar vi Äventyr, Discovery, Endeavour och Resolution – alla fyra fartyg från Captain Cooks 18th century resor till södra oceanen och Stillahavsområdet.


Läs mer: Mystiska röda fläckar på Mercury får namn – men vad är de?


Personligen är jag nöjd med att dessa främst var resor av vetenskaplig upptäckt snarare än för erövring eller kolonisering. Cooks första resa gjordes för att observera en sällsynt transitering av Venus, och hans andra resa nådde sig längre söderut än någonsin tidigare.

Endeavour Rupes, den skuggade escarpmenten i mitten av en 400 km bred utsikt över Mercury.

Endeavour Rupes, den skuggade escarpmenten i mitten av en 400 km bred utsikt över Mercury.

Kredit: NASA / JHUAPL / CIW

Med det sagt skulle det vara trevligt att återställa balansen. I samband med ett europeiskt planetplaneringsprojekt hoppas en av mina doktorander och jag får minst en av Mercury's ännu namngivna Rupes efter en kanot där Maorierna anlände till Nya Zeeland.

I slutändan är rymdutforskning för hela mänskligheten.

David Rothery, professor i planetariska geovetenskaper, Open University

Den här artikeln är publicerad från Samtalet under en Creative Commons-licens. Läs den ursprungliga artikeln. Följ alla expertfrågor och debatter – och bli en del av diskussionen – på Facebook, Twitter och Google +. Synpunkterna är de som författaren har och speglar inte nödvändigtvis utgivarens synpunkter. Denna version av artikeln publicerades ursprungligen på Space.com.