Giftiga alger dödar hundar över hela landet


14 augusti 2019 – En dödlig variation av alger har orsakat en ny gödsel av hunddödsfall i södra USA och orsakat oro bland hundägare i hela landet.

En hund dog förra onsdagen i Texas efter att ha vadat i en grund pool nära en flod; tre hundar dog i Wilmington, NC, efter en resa till ett damm förra torsdagen; och en annan dog efter simning i Lake Allatoona i Georgien på lördag.

Mordaren är blågrönalger eller cyanobakterier, som finns i färskt eller saltvatten och innehåller toxiner som kan vara dödliga för hundar inom några minuter, timmar eller dagar efter exponering.

Dessa primitiva alger betraktas som skadliga algblomningar (HAB) och utvecklades för ungefär 3,5 miljarder år sedan, säger Larry Brand, University of Miami marinbiologi och ekologiprofessor. Även om de också kan vara dödliga för människor, är hundar mycket mer benägna att äta dem.

"Vad folk ser är att de kan flyta upp till ytan och bilda en slags avskum," säger Brand. ”De har vanligtvis grönaktig färg med blåaktiga nyanser. Det är tjocka, gooey grejer; folk vet att man inte dricker det. ”

Blågrönalger förväxlas ofta med grönalger – båda kan skapa tätt material på vattenytan som kan störa aktiviteter som simning och fiske och kan ha en liknande lukt, säger Miljöskyddsverket. Men till skillnad från grönalger kan blågrönalger vara dödliga.

Enligt veterinärer har dessa giftiga alger dödat djur i över 100 år – men det blir vanligare, säger Brand.

En ökning av obehandlat avloppsvatten och användningen av gödningsgödsel gör att de skadliga blommorna växer. Stigande temperaturer på grund av klimatförändringar bidrar också till att algerna växer i varmare väder.

"På global skala blir de värre", säger Brand. "Så du får fler incidenter av hundar som dör."

Den senaste händelsen inträffade på lördag, när Morgan och Patrick Fleming tog sin border collie, Arya, för att spela boll i Georgia-sjön och undkomma värmen. När Arya kräkade och avrättades i bilen på åkturen hem, tog de henne till akutmottagningen. När de kom dit var hon död i hjärnan.

"Vi tappade vår roliga, kärleksfulla och galna tjej till vad vi bara kan anta var en sjögift som blågrönalger," sa Morgan i ett Facebook-inlägg.

Melissa Martin och Denise Mintz hade en liknande upplevelse i North Carolina. De två tog med sina hundar Abby, Izzy och Harpo till ett damm i Wilmington, och inom några minuter efter att ha lämnat dammet fick Abby, en vit väst i Västra höglandet, ett beslag. Izzy och Harpo började gripa kort därefter och Harpo gick i leversvikt.

Algerna producerar två olika gifter: ett som orsakar neurologiska problem, och ett som leder till leversvikt, enligt David Dorman, professor i toxikologi vid North Carolina State University College of Veterinary Medicine.

Tecken på att en hund har intagit blågröna alger inkluderar ryckningar, svaghet, kramper, kräkningar och diarré. Även om det är vanligare att se symtom inom några minuter eller timmar, kan det vara några dagar innan gifterna träder i kraft.

"Ett av de första fallen av alger som dödade en hund var 1920," säger Dorman. "Det är ett problem som har funnits länge och det är alltför vanligt."

D

Och ägarna bör hålla ögonen skalade för vattenfärgning och död fisk som flyter i vattnet, säger Dorman. Algerna kan också ge en illaluktande lukt. Men tyvärr, säger han, är det inte alltid synligt – algerna kanske lurar i botten av sjön fäst vid sediment eller andra växter.

Vinden kan blåsa dem också på jorden, så områden nära vattnet kan också vara farliga för hundar, säger Val Beasley, professor i veterinär-, djurliv- och ekologiskt toxikologiska vetenskaper vid Pennsylvania State University.

"Hundar slickar dem från vattnet, slickar dem från pälsen, och de äter ibland dem av dessa andra ytor och kan lätt förgiftas på det sättet," säger han.

Han förklarade alger som orsakar neurologiska problem fungerar som mycket potent nikotin och orsakar ryckningar och förlamning. De som påverkar levern får djuret att blödas till döds.

Beasley säger att hundägare som söker behandling för sina djur bör konsultera både en veterinär och ett husdjurskontrollcenter, eftersom inte alla veterinärer har hanterat algförgiftning.

"Många av dessa djur kommer att vara döda vid ankomst," säger han. "Men om du inte försöker kan du inte spara dem."