Internet behöver tumblr mer än någonsin


TBH, jag skulle nästan glömt om Tumblr. Trots att det har funnits på min iPhones hemskärm i flera år öppnar jag den aldrig. Fram till tisdag, när ordet gick om att WordPress-ägaren Automattic hade köpt mikrobloggtjänsten från Verizon, var den enda personen jag kunde komma ihåg att följa på tjänsten Wil Wheaton. Sedan, efter att nyheten bröt, blev jag nostalgisk. Jag började bläddra igenom appen. Det hade fortfarande mycket av skräpet – konstiga annonser, omloggningar från användare som jag inte var särskilt intresserad av att höra från – som hade lett till att jag övergav det i första hand. Men det hade också något annat, något jag saknade: community.

Ja, jag har andra online-gemenskaper nu. Twitter, naturligtvis. Facebook, antar jag. Instagram, för memes och osäkerhet. Men ingen av dem har det öppna, självstyrande idéutbytet som Tumblr en gång hade. Ärligt talat, vi behöver det nu mer än någonsin.

Under Tumblrs halcyon dagar – som jag kommer att placera under de tre eller fyra åren runt den tid Yahoo förvärvade företaget för 1,1 miljarder dollar 2013 (Verizon fick det när företaget köpte Yahoo 2017) – var gemenskapen nyckeln. Webbplatsen var ett bibliotek med fanfiction, ett hem för fler memes och GIF än någon person någonsin kunde titta på, än mindre omloggning. Dess otaliga fandoms lyser upp internet som en värmekarta över Shanghai förorter. Det blev ett nav i popkulturens feministiska diskurs. Frank Ocean använde sajten för att komma ut; Taylor Swift använde den för att adressera fans. (Det gör hon fortfarande.) Science nerds använde det för att göra sprickor om evolution. Det var, och ibland fortfarande, en levande föreställning av vad internet kan och borde vara.

Det gör naturligtvis också att Tumblr är antitesen från andra sociala medias nav som Facebook och Twitter och Reddit. Under de år som dessa webbplatser överträffade Tumblr i popularitet och trafik gjorde de det ofta på användarnas bekostnad. Misogynistisk trakasserier, vita nationalister, ryska troll – de tog fart på sociala medier. Tumblr, som Instagram men med fler av Twitter funktioner, kändes som en mycket säkrare plats.

Matt Mullenweg, VD för Tumblrs nya ägare Automattic, verkar väl medveten om detta. I en intervju som publicerades idag på Verge, konstaterade Mullenweb, "Tumblr pionjärer mycket av det som senare skulle dyka upp på Twitter, Instagram, WordPress, alla möjliga andra platser. Så det har alltid varit ett väldigt kreativt team, och jag tittar verkligen fram emot att se det bara släppt. " Han skulle inte gå så långt som att säga att han ville utmana konkurrenterna framåt på sin egen gräs, men hans villighet att inte låta tjänsten vissna längst ner i en företags balansräkning visar lovande.

Det är inte att säga att det inte finns saker som Tumblr behöver göra för att få tillbaka andan '13. Webbplatsen hade sina egna problem med "statligt sponsrad desinformation och propaganda" under det senaste valet i USA. Det finns skräppost. Det finns också frågan om innehåll för vuxna. I slutet av förra året gav webbplatsen ut vad som verkligen var ett porrförbud, som skickade sexarbetare i panik – och till andra webbplatser. Chansen är stor att Tumblrs nya ägare inte kommer att få tillbaka porren (Mullenweg har sagt så mycket), men det kan tyder på att det kommer att göra mer för att moderera, att säga, erotisk konst fortsätter att ha en plats på webbplatsen, även om hardcore pornografi inte gör det.

Verkligen är moderation nyckeln. Det som gjorde Tumblr till en sådan fristad i sin storhetstid var att det kändes som en plats där freak-flaggor viftade stolt och alla kände sig stötta. Gemenskaper självpoliserade och allt delades och delades. Vill prata om Glädje? Tumblr var där för dig. Behöver du den perfekta Beyoncé GIF? Nyheter om Barack Obamas återvalskampanj? Fråga så ska ni ta emot. Politik, serier, uppsatser, diskurs – det var allt där och lätt att hitta.

Tumblrs status som en bikupa av avskum och skurk är så välkänt att det bokstavligen är ett skämt, men dess under-radar-status lämnar utrymme för hopp. Om vi ​​alla lovar att åka dit och bara, du vet, var lugn, det kan vara en plats som främjar idéer istället för lågor krig. Det kommer ett val; människor behöver detta. I sin intervju idag tog Mullenweg upp det faktum att Facebook rullade tillbaka många av sina API-funktioner efter Cambridge Analytica-debakel. Dessa återkopplingar kan ha varit nödvändiga, men de visade sig också vara en stor förändring när det kom till webben. Detsamma gäller för RSS-flöden som Tumblr använde för att tillåta. "Jag skulle gärna vilja föra in sådana funktioner", sa Mullenweg, "eftersom jag skulle älska att Tumblr skulle bli en bättre del av den öppna webben." Skulle inte vi alla?


Mer stora trådbundna berättelser