Konstgjord ben med sensorisk feedback Hjälper bärare att gå självförtroende


Protetekniken har avancerat mycket under de senaste åren bara. Men konstgjorda extremiteter har fortfarande ett stort problem: På grund av sin brist på nervändar tillåter de inte bäraren att uppleva samma upplevelser som de annars skulle göra. Det är ett stort problem av olika skäl – inte minst är att människor som bär dem tenderar att vara mindre självsäkra när de litar på sina konstgjorda ben eftersom det inte ger samma feedbacknivå.

Detta är något som forskare från Schweiz schweiziska federala tekniska institut arbetar hårt för att förändra. De har utvecklat en ny typ av bionisk protes med sensorer ombord som avslöjar när det böjs och landar på marken. I processen kan den inte bara uppmuntra snabbare och mer säker på att gå från bärarens sida, utan det minskar också så kallade "fantomlemmar" -smärta. Detta hänvisar till den konstiga känslan amputerade kan få när de känner smärta i sin saknade lem.

bionisk ben sensorisk feedback självförtroende cykelproteser
Federica Barberi

Bengivarna ansluter till resterver i protesbärarens lår via elektrodimplantat. Dessa elektroder utvecklades av forskare från University of Freiburg, medan protesen kom från proteseföretaget Össur. Båda parter var också involverade i projektet. Forskarteamet utvecklade sedan algoritmer som kunde förvandla information om taktil och rörelsessensor från benet till impulser av ström som kroppen kan förstå.

I ett tremånaders experiment satte två frivilliga amputerade ovanför knä proteserna genom sina steg. De tyckte att den avkännande protesen var användbar eftersom den gjorde det möjligt för dem att justera sin gång när de gick. I ett särskilt utmanande test måste volontärerna gå över sand, en ojämn, mjuk yta. Den realistiska neurofeedbacken av det konstgjorda benet tillät dem att gå betydligt snabbare än de kunde utan feedback.

Det finns inget ord om när en kommersialiserad version av den här tekniken kan göras tillgänglig för köp. Men en konstgjord arm som heter Ability Hand, som ger sensorisk feedback genom sina fingertoppar, är på väg att säljas i USA. Förhoppningsvis tyder det på att sådan teknik börjar hitta vägen till dem som verkligen behöver dem.

Ett papper som beskriver den senaste forskningen från Swiss Federal Institute of Technology publicerades i tidskriften Nature Medicine.

Redaktörens rekommendationer