Purdue Pharma når tentativ opioidreglering


Av Mike Spector och Jessica DiNapoli

NEW YORK (Reuters) – OxyContin-tillverkaren Purdue Pharma LP nådde ett tentativt avtal med vissa käranden för att lösa omfattande tvister över dess påstådda roll i att driva den amerikanska opioidkrisen och planerar att kämpa med stater som motsätter sig sitt erbjudande i konkursförfaranden som börjar så snart som nästa veckan sa folk som är bekanta med saken.

På onsdag var ledande advokater som företrädde mer än 2 000 städer, län och andra klaganden som stämmer Purdue, tillsammans med 26 stater och USA: s territorier, ombord med ett erbjudande från företaget och dess kontrollerande Sackler-familj att lösa rättegångar i en uppgörelse uppskattad till upp till 12 miljarder dollar, sa folket.

Mer än ett dussin andra stater förblir motståndare eller otillåtna för affären, vilket sätter scenen för en juridisk strid om Purdues ansträngningar att innehålla tvisten i konkursdomstolen, sade de.

Staterna på onsdagen uppdaterade en federal domare om bosättningserbjudandets stöd, som förblev i flöde och kunde utvecklas när dagen fortskrider, sade folket.

Purdues styrelse beräknas bli informerad om bosättningsförloppet på torsdag, sa en av folket. Det fanns en chans att förhandlingarna skulle falla isär och företagets planer, inklusive tidpunkten för en arkivering av konkurs, skulle kunna ändras, sa personen.

Reuters rapporterade tidigare på onsdag att Purdue närmar sig en uppgörelse med städer och många stater.

Sacklers, välkända förmögna filantroper, har avböjt att revidera sitt föreslagna avvecklingsbidrag på 3 miljarder dollar under sju år och ytterligare 1,5 miljarder dollar eller mer genom eventuell försäljning av en annan verksamhet som de äger, Mundipharma, säger flera personer som känner till saken.

New York, Massachusetts och Connecticut, där det privata Purdue är baserat, är bland de stater som motsätter sig det nuvarande erbjudandet och har drivit familjen att garantera 4,5 miljarder dollar, säger folket.

Förra helgen "vägrade socklerna" försvinna efter att advokaterna i North Carolina och Tennessee presenterade familjen motförslag som de sade hade utbrett stöd från andra stater, enligt korrespondens granskad av Reuters.

Stämningarna, som i vissa fall har riktat såväl Sacklers som Purdue, hävdar att familjen och företaget har bidragit till en folkhälsokris som krävde livet för nästan 400 000 människor mellan 1999 och 2017, enligt de senaste uppgifterna från US Centers för Sjukdomskontroll och förebyggande.

Kostymerna hävdar att Purdue aggressivt marknadsförde receptbelagda smärtstillande medel samtidigt som vilseledande läkare och patienter om deras missbruk och överdosrisker. Purdue och Sacklers har förnekat anklagelserna.

FAMILJBIDRAG ETT KLICKPUNKT

Med förhandlingar om familjens bidrag till en uppgörelse vid loggerheads förbereder Purdue sig för att ansöka om konkursskydd så snart som i helgen eller nästa med konturerna för en uppgörelse i handen, om än en saknar stöd från många stater, sade folket.

Purdue skulle då be en amerikansk konkursdomare att stoppa tvister medan bosättningsdiskussioner fortsätter, ett drag som vissa stater sade att de troligen kommer att utmana https://www.reuters.com/article/us-opioids-litigation-bankruptcy-focus/fate- of-opioida administrativa-gångjärn-on-government-polis-power-idUSKCN1TR16C. En konkursdomare kan tvinga innehavare att acceptera en lösning som en del av Purdues omorganiseringsplan om tillräckligt med andra klaganden är överens.

"Purdue Pharma fortsätter att arbeta med alla käranden för att nå en omfattande upplösning av sin opioidprocess som kommer att leverera miljarder dollar och vitala räddningsmediciner för opioiddosering till samhällen över hela landet påverkade av opioidkrisen," sade företaget i ett uttalande.

Medlemmar i Sackler-familjen som är inriktade på stämningar sade i ett uttalande att de stöder "arbetar för en global resolution som riktar resurser till patienter, familjer och samhällen i hela landet som lider och behöver hjälp" i motsats till att engagera sig i vad de beskrev som "oändliga rättstvister."

Med Purdue inför mer än 2 000 opioidrelaterade rättegångar rapporterade Reuters i mars att företaget och Sacklers började undersöka konkursalternativ för att stoppa tvister och försöka nå en långtgående lösning snarare än att bekämpa varje enskilt fall.

En anledning till att Purdue snart ser en konkursansökan är att undvika en rättegång den 21 oktober, sade folket. Den rättegången, som härrör från utbredda stämningar som till stor del väckts av lokala regeringar som har konsoliderats i en federal domstol i Ohio, riskerar en dom med stora skador som Purdue inte kunde motstå, sade en av folket.

Purdues nuvarande förslag föreställer det med konkursförfaranden för att förvandlas till ett allmänt förtroende med en styrelse som valts av domstolsutnämnda förvaltare, sade folket. Förtroendet skulle donera läkemedel som företaget utvecklade för att bekämpa överdoser och missbruk till amerikanska samhällen, vilket Purdue värderar till 4,45 miljarder dollar under tio år.

Sacklers, som samlade en förmögenhet på flera miljarder dollar från OxyContin-försäljningen, skulle säga kontrollen över Purdue, sade de.

Ett kapitel 11 som arkiverar med en överenskommelse många stater motsätter sig risker som utlöser ännu mer tvister och längre, dyrare konkursförfaranden som kan minska utbetalningarna till käranden om inte en bredare affär nås.

"Jag förblir standhaftig i min uppfattning att Sacklerna måste ge tillbaka pengarna de tog från att sälja opioider så att vi kan sätta det på att lösa problemet de skapade," sade Connecticut-riksadvokat William Tong i ett uttalande till Reuters. "Det nuvarande förslaget gör inte det. Detta är inte slutet – det finns en lång väg att gå och vi är redo för den här kampen och redo att gå på avstånd."

Sacklerna har avvisat begäranden från vissa käranden om mer information om familjens ekonomi för att hantera problem med att mer bosättningspengar skulle kunna finnas tillgängliga, sa några av folket.

North Carolina riksadvokat Josh Stein sade att han inte var nöjd med Purdues ståndpunkt och förberedde sig för att följa andra statliga tjänstemän och stämma Sacklers.

"Ett stort antal stater är engagerade i uppfattningen att Sacklers måste garantera mer pengar," sade han och tilllade att olika stater "har olika åsikter, som man kan förvänta sig."