Space Council Advisory Group för att studera rollen för mänsklig rymdforskning, stödjande vetenskap


Space Council Advisory Group för att studera rollen för mänsklig rymdforskning, stödjande vetenskap

Harrison Schmitt (vänster) och David Thompson diskuterar arbetet av användarrådgivningsgruppen för det nationella rymdrådet under en 9 jan-session vid 233: e mötet i American Astronomical Society i Seattle.

Kredit: Jeff Foust / SpaceNews

SEATTLE – Rådgivningsgruppen för Riksregeringsrådet tittar på sätt att NASAs mänskliga prospekteringsplaner också kan stödja rymdvetenskap, samtidigt som man erkänner att det vetenskapliga samfundet saknar representation i gruppen.

Två medlemmar av Användarrådgivningsgruppen (UAG) från det nationella rymdrådet träffade deltagarna i det amerikanska astronomiska samhällets 233 möte här den 9 januari senast en serie lyssningssessioner som gruppen höll med olika rymdvalkretsar.

UAG, som inrättades förra året som en "tanktank" för att stödja det nationella rymdrådet, arbetar med en rad olika ämnen, bland annat undersöker potentiella synergier mellan mänsklig rymdutforskning och rymdvetenskap.

"Vi har blivit ombedda att hjälpa rymdrådet att förstå och utforska sambandet mellan rymdvetenskapen inom sina olika discipliner – astrofysik, heliophysics, planetvetenskap och jordvetenskap – med mänsklig utforskning under den kommande tiden att återvända till månen", sa David Thompson, grundare och tidigare verkställande direktör för Orbital ATK.

Det inkluderar potentiella tillämpningar av Gateway som NASA planerar att utveckla i cislunarutrymme. Byrån har redan tittat på potentiella vetenskapliga tillämpningar av Gateway, inklusive hosting en konferens om ämnet i februari 2018. Space Studies Board planerar också att hålla en workshop senare i år om rollen som mänsklig rymdutforskning som stödjer vetenskapen.

Thompson sa att rådet har bett UAG "för att hjälpa dem att komma fram till de bästa idéerna och den bästa förståelsen för de områden där nya vetenskapliga uppdrag i alla rymdbaserade områden kan aktiveras eller förbättras av månens Gateway."

Ett sådant koncept som är relevant för denna konferens använder Gateway för att hjälpa till vid montering och service av framtida rymdteleskop. "En av de saker som vi vill förstå från dig", berättade han för astronomerna i konferensen "är det som är det bästa som tänker på de vetenskapliga önskemålen hos sådana system och hur vi kan hjälpa kommunicera till NASA vilka designfunktioner borde vara inbyggd i Gateway för att göra i-rymdmontering och service av de system som lättast uppnås. "

Dessa teleskop, tillade han, skulle sannolikt inte fungera i samma omlopp som Gateway utan snarare vid jord-Sun L-2 Lagrange-punkten, som det kommande James Webb Space Telescope. Den platsen är "rätt runt hörnet" från Gateway när det gäller energi, noterade han, vilket gör det relativt enkelt att flytta observatorier mellan L-2 och Gateway.

"Man kan föreställa sig, ett decennium eller två från och med nu ett symbiotiskt förhållande mellan Gateway och teleskop med stor stor diameter, så produktiv som vad vi hade med Hubble-teleskopet", sa han, som serviserades i nästan två decennier av rymdfärja.

Under det timmarsamma mötet frågade astronomer Thompson och Harrison Schmitt, astronauten Apollo 17, som var den andra UAG-medlemmen, frågor om ämnen som spänner från spektrumhantering och dess effekter på radio astronomi till orbitala skräp.

Vissa har också medfört bristande representation av det vetenskapliga samfundet på UAG, som domineras av rymdbolag, tidigare astronauter och ledare för industrigrupper. "Det är oerhört viktigt att ha mer vetenskaplig expertis på användarutskottet," noterade en deltagare.

Thompson erkände att det var ett problem. "Jag tror att ett antal nuvarande medlemmar i gruppen har gjort det förslaget," sa han. "Jag tror att vi kunde göra ett bättre jobb som representerar alla större användare av rymden om vi hade ett par praktiserande forskare."

Schmitt upprepade bekymmer han uttryckte vid det senaste UAG-mötet i november att NASA rörde sig för långsamt på sina prospekteringsplaner. "Jag tror att den största risken är att saker inte rör sig tillräckligt snabbt för att det politiska systemet ska fortsätta sitt stöd", sa han. UAG, sade han, hade en oro "om en känsla av brådska att gå vidare" för att upprätthålla offentligt och politiskt stöd.

Han ökade också utsikterna till konkurrens med andra länder i rymdutforskning. "Jag tror att tiden kommer att berätta om de befogenheter som erkänns där finns en tävling. Det är säkert", hävdade han. "Vi kommer att se om kongressen och förvaltningen känner igen att det finns en tävling där ute."

"Den nuvarande regeringens initiativ att återvända USA till cislunarrummet och månen är det tredje försöket sedan Apollo att göra det," sade Thompson, med hänvisning till det tidigare rymdforskningsinitiativet och Vision for Space Exploration. "Vi räknar inte med den här, vi är 0-för-2. Så förhoppningsvis den här gången kommer vi att få en träff, och jag tror att det finns skäl att tro att vi ska."

Denna berättelse tillhandahölls av SpaceNews, avsedd att täcka alla aspekter av rymdindustrin.