Tim på London Underground så illa som en dag i trafiken


LONDON (Thomson Reuters Foundation) – Föroreningsnivåerna på Londons tunnelbanesystem är så höga att en timmes resa är densamma som att spendera en hel dag i trafiken, har ny forskning funnit.

I vissa rörstationer kan luften vara upp till 50 gånger smutsigare än på gatan, med föroreningar som är särskilt dåliga på linjer som ligger långt under staden, fann studien på uppdrag av Transport for London (TfL).

"Masskoncentrationer av PM vid plattformarna på tunnelbanelinjerna i London är vanligtvis mycket högre än i luften", säger rapporten, med hänvisning till koncentrationen av små giftiga partiklar i luften.

Nästan 9 500 Londons invånare dör för tidigt varje år som en följd av långvarig exponering för luftförorening, en studie från 2015 av forskare vid King's College London visade.

Londons tunnelbana är världens äldsta och några av dess 11 linjer och 270 stationer går tillbaka till 1863 – en sannolik orsak till stor förorening som "djupa, dåligt ventilerade tunnlar" utgör en del av systemet, säger rapporten.

Luft som dras in i tunnelnätet förorenas av slitage av järnvägskomponenter, såsom tåghjul och bromsblock, sa det.

På den djupaste stationen, Hampstead, koncentrationen av PM 2,5 – de minsta partiklar som gör mest skada eftersom de tränger in i blodet – i genomsnitt 492 under en 10-dagarsperiod 2018.

Det jämförs med i genomsnitt bara tre på landsbygden Skottland och 16 på en upptagen London väg. Världshälsoorganisations (WHO) riktlinjer rekommenderar att exponeringsnivåerna inte överstiger ett dagligt medelvärde av 25.

Globalt dödar luftföroreningar cirka 7 miljoner människor varje år, enligt WHO. Långvarig exponering kan påverka luftvägar och inflammationssystem i människan och leda till hjärtsjukdomar och cancer.

Rapporten, som publicerades på onsdagen, sade att det inte fanns tillräckligt med information för att bedöma effekterna av exponering för underjordisk förorening på pendlare men hälsorisker kunde inte uteslutas.

"Med tanke på att det finns starka bevis för att både lång och kortvarig exponering för partikelföroreningar i omgivande luft är hälsofarliga, är det troligt att det finns någon hälsorisk som är förknippad med exponering för underjordiska PM," sa det.

Men författarna sa att de inte trodde att de hade en allvarlig risk.

Peter McNaught, TfL: s direktör för tillgångsverksamheten, sa att företaget var fast beslutet att behålla den renaste luften möjligt.

"Vi övervakar noggrant dammhalten på röret och, genom ett brett spektrum av åtgärder, ser till att partikelnivåerna ligger bra inom Hälso- och säkerhetsriktlinjerna", sade han i ett uttalande.

"Vi har redan förbättrat vårt provtagningssystem genom att inkludera test för ytterligare metaller och vi fortsätter att undersöka hur vi kan hålla damm och partiklar till ett absolut minimum."