USA försöker lugna Turkiet spänningar, säger Pompeo



ABU DHABI-USA arbetar för att lösa en tvist med Turkiet om dess återkallande från Syrien, sade statsminister Mike Pompeo på lördag och tillade att det fortsätter att förhandla om överföringen av militärt ansvar och ödet för dess kurdiska allierade.

Den turkiska presidenten Recep Tayyip Erdogan har avvisat USA: s ansträngningar för att skapa förutsättningar för återkallelse från Syrien, som utmanar påståenden från den nationella säkerhetsrådgivaren John Bolton. Han har avböjt samtal för att skydda kurdiska fighters Ankara karaktäriseras som terrorister, medan den amerikanska regeringen söker ett åtagande att skydda dem som kämpade tillsammans med amerikanska trupper mot islamiska staten.

"Vi erkänner det turkiska folks rätt, president Erdogans rätt att försvara sitt land från terrorister", sade Pompeo. "Och vi vet också att de som inte är terrorister, de som kämpade vid sidan av oss hela tiden, förtjänar att skyddas också. Vi är övertygade om att vi kan nå ett resultat som uppnår båda dessa. "

Mr Pompeo noterade att James Jeffrey, statsdepartementets särskilda sändebud för Syrien, hade rest till Turkiet med Bolton tidigare denna månad. "Han ska resa tillbaka till Ankara, jag föreställer mig, för länge," sade sekreteraren.

Hans kommentarer kommer en dag efter USA: s försvarstjänstemän sa att militären hade börjat flytta utrustningen från Syrien för att förbereda sig för att troppsavdraget skulle meddelas av president Trump i december.

Mr Pompeo är på en veckolång rundtur i Mellanöstern för att säkerställa att allierade oroar sig för USA: s engagemang i regionen efter att Trumps abrupta Syrien-meddelande har blivit meddelat.

Han berättade för reportrar att han talade med turkiska utrikesminister Mevlut Cavusoglu om målet "att skydda tyrkerna från legitima terrorhotshot och förhindra någon väsentlig risk för människor som inte presenterar terrorrisker för Turkiet."

Det finns "många detaljer som fortfarande ska utarbetas, men jag är optimistisk att vi kan uppnå ett bra resultat", sa han.

Den turkiska regeringen har begärt ett betydande amerikanskt militärt bistånd för att stödja sina ansträngningar och öka utsikterna för att USA: s roll kan öka innan den minskar.

Frågad om utmaningen att söka samarbete från utländska regeringar om frågor som mot terrorism och avblåsa Irans inflytande, samtidigt som man motsätter sig de mänskliga rättigheterna av dessa regeringar, citerade Pompeo Turkiet som ett exempel på den balans som statliga avdelningen ser ut att slå till.

Sekreteraren sa att han hade engagerat sig i "en komplex uppsättning konversationer" med herr Cavusoglu som inte bara omfatta Syrien-uppdraget, men också mänskliga rättigheter.

"Vi pratade om många delar av det amerikanska-turkiska förhållandet, och en del av den konversationen handlade om att vi fortfarande har tre lokalt anställda amerikaner som felaktigt hålls kvar – en av våra NASA-folk, Serkan Golge, är fortfarande kvarhållen där. ”

När det gäller utsikterna för de syriska kurderna som förhandlar med Damaskus för att säkra deras öde, citerade Pompeo "uppdragssatsen" som inrättades av USA i Syrien: att minska våld och leda diplomati för att underlätta en politisk resolution som leds av det syriska folket.

"Det finns en lång historia där," sa han. "Den här tiden föregår inbördeskriget. Så vi måste också vara medvetna om dessa folks historier, och respektera det. Och så kommer den politiska resolutionen som kommer att uppnås, om denna process lyckas, att göra det. Det kommer att hedra de saker som det syriska folket kräver att hedra. "

USA: s mål är att samla alla intressenter för att skapa en politisk lösning, sade Pompeo.

"Det har varit en lång process. Det har varit långsammare än vi skulle ha önskat. Vi hoppas att vi kan vända om hörnet här de närmaste månaderna, säger han.

Skriva till Courtney McBride på courtney.mcbride@wsj.com

Korrigeringar och förstärkningar
Mevlut Cavusoglus förnamn felstavades som Mehmet i en tidigare version av den här artikeln. (12 januari 2019)