Vad superdator kommer att betyda för högre utbildning

[ad_1]

  • Superdatorer innebär att ansluta mindre datorer till ett större behandlingsnätverk för att få fler datoralternativ och funktioner.
  • University of Miami samarbetade med IBM i år för en uppdatering på 3,7 miljoner dollar till superdatorn den har haft sedan 2008.
  • Det nya systemet är åtta till tio gånger kraftfullare än det tidigare.
  • Business Insider pratade med Nicholas Tsinoremas, grundaren och direktören för UM Center for Computational Science och UM: s vice provost för research computing and data, och Dave Turek, vice ordförande för IBMs tekniska datoravdelning, för att bättre förstå effekten av superdator på ett universitetsområde.
  • Klicka här för mer BI Prime-berättelser.

Superdatorer hoppar från regeringslaboratorier till högre utbildning – och de kan snart spela en så viktig roll i högskolelivet som att tävla om finaler eller Ultimate Frisbee på fyrhjulet.

För en ny fallstudie, se till University of Miami i Florida.

UM samarbetade i år med den tekniska jätten IBM för en uppdatering på 3,7 miljoner dollar till den antal knasande superdatorn den hade på plats sedan 2008 och förvandlade den till en som kan behandla data i real eller nästan realtid. Den nya superdatorn, som heter Triton, har sedan dess lockat ett tillströmning av förfrågningar över UM: s tre campus och otaliga akademiska avdelningar.

Medan superdatorn en gång var begränsad till laboratorier med finansiering för att stödja den, omfattar tekniken nu industrier som energi, transport och finansiering – där akademin är den senaste som kom med i striden.

Superdatorer är tilltalande på grund av deras bearbetning och analyskraft. De består av samlingar av mindre datorer som länkar ihop och kontrolleras genom specifik programvara för att fungera som en enhetlig helhet.

Om till exempel superdatorn ges ett komplicerat matteproblem, kommer programvaran som styr hela systemet att upptäcka beskaffenheten, dela ut aktivitet och jobb till olika noder (de mindre datorerna i superdatorn), samla ut utmatningen från varje av dessa noder, och sedan samla allt och analysera det som en del av en större bild.

För att få en uppfattning om hur superdatorer har fungerat inom högre utbildning och för att se vilka kapaciteter den erbjuder som andra skolor snart kan anta, pratade Business Insider med Nicholas Tsinoremas, som grundade och leder UM Center for Computational Science och fungerar som UM: s vice provost för forskningsberäkning och data. Han sa att efterfrågan inom högre utbildning för superdatorer skulle stiga.

Ökad efterfrågan på superdatorer

Triton används redan i flera klasser inom UM: s genetikprogram och det finns en ny klassuppsättning som kommer att lanseras i januari för datavetenskapliga studenter som är intresserade av att använda systemets artificiella intelligens och maskininlärningsfunktioner.

"Det finns mycket mer", sa Tsinoremas till Business Insider. "Vi har liknande klasser inom marin- och atmosfärvetenskapen."

Men superdatorer är tillämpliga i mer än bara de hårda vetenskaperna.

"Vid denna tidpunkt driver eleverna och de vill ha det i alla sina klasser, inte bara i de traditionella vetenskapliga klasserna," sa Tsinoremas.

För humaniorastudenter, till exempel, kan Triton "läsa" hundratals böcker på en dag och extrahera relevant information. Denna förmåga understryker Tsinoremas påstående att superdatorer är "väldigt genomgripande" när det gäller tillämpbarhet för studenter inom alla discipliner.

Erbjudanden för affärsskolor vid UM har också expanderat till att inkludera superdatorer. Universitetets affärsanalysprogram, kallad digital marknadsföring, och magisterexamen i datavetenskap använder båda superdatorer för att förbereda studenterna för att bättre bearbeta data i den digitala tidsåldern.

"En av de saker som vi vill göra är att inte bara katalysera den forskning som våra forskare gör här vid University of Miami, utan också, om du vill, utbilda nästa generation studenter för att känna till den här typen av teknik och närmar sig, "sa Tsinoremas.

Tritons datakraft skiljer det ut: Systemet är cirka åtta till tio gånger kraftfullare än UM: s tidigare superdator.

Omdefiniera superdator

Dave Turek, vice vd för teknisk databehandling hos IBM, sa att superdatorer i huvudsak löser problem som kan representeras matematiskt. Under de senaste tio åren har deras kapacitet emellertid expanderat enormt och hållit i takt med allt större datamängder. Det viktiga är nu hur mycket data de kan behandla på så kort tid som möjligt.

Triton bearbetar mer än 10 petabyte (10 miljoner gigabyte) data, som över 1 500 enskilda användare på UM: s tre campus använder för forskning och utbildning.

Turek sa att ett enkelt sätt att visualisera kraften i superdatorer var att tänka på en honungskaka i en bikupa.

"Var och en av dessa celler i en bikupa är en oberoende sak, men själva bikupan består av alla dessa bikakor som är sammankopplade med samma typ," berättade Turek till Business Insider. "Vi tar var och en av dessa små datorer, vi kopplar dem till varandra och vi kommunicerar med dem via programvara för att orkestrera deras beteende på ett sammanhängande sätt för att ta itu med problemet."

Analysera kostnaden

När det gäller kostnaden att dra nytta, säger Turek att 3,7 miljoner dollar för uppdateringen av det som blev Triton var billigt för ett vetenskapligt instrument för den processorkraften.

"Om jag lägger in en superdator på ett universitet, måste alla använda den," sa Turek. "Som ett resultat förstärker det verkligen hävstången som universitetet får av den investering de gjort."

Under mjukvarukontroll kan flera personer använda olika delar av superdatorn samtidigt. Så ett helt rack, eller kolumn med datornoder, kunde gå till den engelska avdelningen, och en fjärdedel av ett rack kan gå till ett kemiprojekt.

Systemet kan delas upp igen under programvarukontroll för att bearbeta olika typer av jobb vid olika tidpunkter på dagen.

"I ett universitetssammanhang kanske du på en gång kör problem från kemiavdelningen, frågar från fysik, problem från ekonomiavdelningen, alla samtidigt på olika platser i den fysiska datorn," sade Turek.

Avkastningen på superdatorer finns då på det snabbare sättet att fördelarna fördelas över universitetet.

"Saker som kan ha tagit månader nu sker på en dag," sade Turek.

[ad_2]