Varför blixtnedslag i en arktisk borta bizarro


I helgen, något speciella besökte Arktis, bara 300 miles från Nordpolen: blixt. Det är speciellt eftersom åskväder vanligtvis är ett varmt väderfenomen, där solen värmer luft, som stiger upp och kondenserar till vattendroppar. Samtidigt drar svalare luft nedåt i det "djupa konvektiva molnet", och all den rörliga luften bygger elektriska laddningar som så småningom sprängs som blixtnedslag.

Arktis ska naturligtvis vara kallt, vilket gör åskväder – mycket mindre dussintals och kanske hundratals strejker som inträffade nära Nordpolen under helgen – en sällsynthet. Men inte längre. Regionen värms dubbelt så snabbt som resten av planeten, och i synnerhet denna sommar har lett till rekordvärme. En brist på havsis innebär att mer vatten utsätts för solen, vilket innebär att mer fukt stiger och bildar åskväder. "Sannolikheten för att den här typen av händelser skulle inträffa skulle öka när havsutsträckningen dras tillbaka längre och längre norr på sommaren," säger Alex Young, en meteorolog vid National Weather Service i Fairbanks, Alaska.

Matt Simon täcker cannabis, robotar och klimatvetenskap för WIRED.

Väldigare, på toppen av att det vanligtvis inte är tillräckligt med värme för att bilda djupa konvektiva moln i Arktis, finns det också en gräns för hur högt dessa saker kan byggas upp i atmosfären. Runt ekvatorn ligger tropopausen – en slags gräns mellan troposfären och stratosfären – i genomsnitt cirka 10 mil upp, medan den nära polerna är i genomsnitt hälften så hög. "Det är detta stabila skikt i atmosfären som fungerar väsentligen som ett lock på dessa konvektiva moln," säger UCLA klimatforskare Daniel Swain. Ett av dessa konvektiva moln måste stiga på minst 15 000 fot om det kommer att ge åskväder, och tropopausen gör det svårare att göra i Arktis än vid ekvatorn.

National Weather Service

Ratcheting upp konstigheten i dessa arktiska åskväder, satellitbilder visar att blixtnedslaget ibland slog över havsis. ”Det är ganska fantastiskt, för de förutsättningar som är nödvändiga, i den mån de är ovanliga i Arktis, är de försvinnande ovanligt över havsisen i själva arktiska havet, säger Swain. Havsis ger mindre värme och fukt för att mata ett djupt konvektivt moln när det stiger allt högre. Men den här gången lyckades en storm fortfarande brygga.

I sommar har den torrare, varmare Arktis bränts i en aldrig tidigare skådad grad, vilket väcker frågan om oftare åskväder kan orsaka fler eldbränder och släpper ut ännu mer kol i atmosfären … vilket gör ännu mer uppvärmning. Swain noterar att fenomenet är för nytt för att säga säkert.

Men vad som har blivit mycket tydligt är hur dramatiskt Arktis förändras på många sätt. "Forskare visste redan att Arktis skulle förändras mycket snabbare än resten av världen, och ändå har vi fortfarande varit förvånade över den förändringshastighet som vi har observerat," tillägger Swain. Det finns den snabba hastigheten för permafrostsmälta, till exempel, och smältningen av isark. "Alla dessa processer har börjat påskyndas, och i många fall har de accelererat ännu snabbare än vad som hade planerats."

"Jag tror att det finns potential för otäcka överraskningar från Arktis," säger Swain. "Och de är svåra att kvantifiera just nu eftersom vi inte har ett bra grepp om alla feedbackprocesser."

Välkommen till en nordpolsbizarro.


Mer stora trådbundna berättelser