WW lanserar Kurbo, en hett diskuterad "hälsosam kost" -app riktad till barn – TechCrunch


Kurbo Health, en mobil viktminskningslösning designad för att hantera barnfetma som förvärvades för $ 3 miljoner av WW (de omklassificerade viktvaktarna), har nu lanserat som Kurbo av WW – och inte utan någon kontrovers. Förvärvet inleddes fokuseringen på att demokratisera tillgången till forskning, teknik för beteendemodifiering och andra verktyg som tidigare bara var tillgängliga genom dyra program som drivs av sjukhus eller andra centra.

Som WW-produkt finns det emellertid oro för att föräldrar som sätter barn på ”dieter” kommer att leda till ökad ångest, stress och ostört ätande – med andra ord kommer Kurbo att förvärra problemet snarare än att lösa det.

Kurbo-appen lanserades först på TechCrunch Disrupt NY 2014. Grundare Joanna Strober, en investerare och styrelseledamot i BlueNile och eToys, förklarade att hon var tvungen att utveckla Kurbo efter att ha kämpat för att hjälpa sitt eget barn. Huvudsakligen stötte hon på program som kostar pengar, hölls vid obekväma tider för arbetande föräldrar eller kallades ”fetmacentra” – som inget barn ville ha förening med.

Hennes barn hittade slutligen framgång med Stanford Pediatric Weight Loss Program, men detta involverade personliga besök och penna-och-pappersdokumentation.

Tillsammans med Kurbo Health's medgrundare Thea Runyan, som har en magisterexamen i folkhälsa och arbetat på Stanford-centret i 12 år, insåg teamet möjligheten att föra forskningen till fler människor genom att skapa ett mobilt, datadriven program för barn och familjer.

De licensierade Stanfords program, som sedan blev Kurbo Health.

Företaget samlade in pengar från investerare, inklusive Signia Ventures, Data Collective, Bessemer Venture Partners och Promus Ventures, samt änglar som Susan Wojcicki, VD för YouTube; Greg Badros, tidigare VP Engineering and Product på Facebook; och Esther Dyson (EdVenture), bland andra.

Vid lanseringen var appen utformad för att uppmuntra till hälsosammare ätmönster utan att föräldrar faktiskt kunde se barnets matdagbok. Istället sätter föräldrarna ut en belöning som släpptes helt enkelt för barnets deltagande. Det vill säga föräldrarna kunde inte se vad barnet åt, speciellt, vilket tillät dem att sluta spela "matpolicy."

Till skillnad från vuxenorienterade appar som MyFitnessPal eller Noom, skulle barn inte se statistik som kalorier, socker, kolhydrater och fett, utan i stället hade deras matval kategoriserats som "röd," "gul" och "grön." Men inga livsmedel var utsetts som ”off gränser”, eftersom det istället uppmuntrade färre röda och fler gröna.

Programmet inkluderade också ett alternativ för virtuell coaching.

Som WW-produkt har programmet förblivit något detsamma. Det finns fortfarande de färgkodade matkategorierna och valfri live coaching via ett prenumeration. Appen innehåller nu också verktyg som lär meditation, receptvideor och spel som fokuserar på hälsosam livsstil. Prenumeranter får tillgång till en-på-en 15-minuters virtuella sessioner med tränare vars yrkesmässiga bakgrund inkluderar rådgivning, fitness och andra näringsrelaterade områden.

Men det finns också saker som ett ställe att spåra mätningar, mål som "gå ner i vikt" och Snapchat-stil "spårningsstreck."

Medan det ursprungliga programmet var utformat för att vara en lösning för föräldrar med barn som annars skulle behöva söka dyr medicinsk hjälp för fetmafrågor, har föreningen med moderföretaget och förvärvaren WW lett till en viss återgång.

Idag har kroppspositivitet och fettacceptionsrörelser gått i allmänhet och uppmuntrat människor att vara säkra i sina egna kroppar och inte hata sig själva för att vara överviktiga. Det allmänna tänkandet är att när människor respekterar sig själva blir de mer benägna att ta hand om sig själva – och detta kommer att sträcka sig till att göra hälsosammare livsmedel och livsstilsval.

Samtidigt leder matspårning och bantningsprogram ofta till misslyckande och skam – speciellt när människor börjar tänka på lite mat som "dåligt" eller "fuska", istället för bara något att äta med mått. Och överdriven spårning kan till och med leda till ostörda ätningsmönster för vissa människor, har studier funnit.

Dessutom har WW redan varit under eld för att utöka sitt viktminskningsprogram till tonåringar 13-17 gratis, och lanseringen av vad som ses som en "bantning-app för barn" hjälper verkligen inte till återfallet.

Som sagt, när positiv förstärkning används korrekt, kan det fungera för viktminskning. Som TID rapporterade var den rödgulgröna trafikljusstrategin effektiv hos vuxna i en oberoende studie från Massachusetts General Hospital och en annan som presenterades vid Biennial Childhood Obesity Conference arbetade hos barn, där 84% minskade deras BMI efter 21 veckor.

”Enligt de senaste rapporterna från Världshälsoorganisationen är fetma bland barn en av de mest allvarliga utmaningarna för folkhälsan under 2000-talet. Detta är en global folkhälsokris som måste hanteras i skala, säger Joanna Strober, medgrundare av Kurbo, i ett uttalande om lanseringen. "Som mamma vars son kämpade med sin vikt i ung ålder kan jag personligen intyga vikten och betydelsen av att ha en lösning som Kurbo av WW, som i sig är utformad för att vara enkel, rolig och effektiv," sa hon.

Som sagt, det är en sak för en förälder att arbeta i samarbete med en läkare för att hjälpa ett barn med en hälsoproblem, men föräldrar som gillar en matspårningsapp på sina barn kanske inte får samma resultat. I själva verket kan de till och med få barnet att utveckla ätstörningar som inte fanns tidigare. (Och nej, bara för att ett barn är överviktigt, betyder det inte nödvändigtvis att de lider av en "ätstörning.")

Det kan finnas många andra faktorer som kan orsaka ett barns oväntade viktökning, utöver bara deras intresse för att äta kalorifoder. Detta inkluderar hälsoproblem, hormon- eller kemiska obalanser, biverkningar av medicinering, pubertet och andra tillväxtfrågor, genetik och mer.

Föräldrar kan också vara en del av problemet genom att helt enkelt ta med ohälsosam mat in i huset eftersom det är mer överkomligt eller för att de inte är medvetna om saker som dolda sockerarter eller hur man kan undvika dem. Eller kanske lägger de pengar på ett barns skollunchkonto, utan att inse att barnet kan spendera det på automatsnacks, läsk eller andra menyer som pizza och chips.

Barnet kan också drabbas av hälsoproblem som astma eller allergier som har blivit ett underliggande problem, vilket gör det svårare för dem att vara aktiva.

Med andra ord, ett program som detta är något som föräldrar bör närma sig med försiktighet. Och det är verkligen en där barnets läkare bör vara involverad i varje steg – inklusive om det faktiskt behövs alls.